Таинственная деревенька

3

36538 просмотров, кто смотрел, кто голосовал

ЖУРНАЛ: № 131 (март 2020)

РУБРИКА: Проза

АВТОР: Белоусов Виталий

 

Продолжение «Дождика в розовой косынке»

Фэнтези

 

С грохотом распахнулась калитка, и во двор влетел взбудораженный Андрюха. Таким я его еще не видел.

– Борька свихнулся! – выпалил он. – Вроде как свихнулся, – смутился, поняв, что поспешил с диагнозом, и добавил жалостливо: – Даже подумать страшно.

Я выпустил из рук топор, которым колол дрова для бани.

– Ему стали мерещиться здания и всякие постройки по ту сторону реки… Представляешь?..

Я присел на чурбан.

– Мы купались, и Борька вдруг, раскрыв рот, уставился на противоположный берег…

– И что?..

– А что можно там увидеть? Луг, кусты лозняка, а вдали – лес… Мы решили, что вздумал пошутить и разыгрывает, а он стал нас, пацанов, убеждать, что там какая-то деревня… А может быть, и город… А потом видим, что он всерьез…

– Где он?..

– В больницу забрали. На «скорой»…

– Прямо с речки?

– Нет, из дома… Он и родителей перепугал, потянул их к реке, чтобы убедились: мол, ничего не выдумывает… Ну, сам понимаешь, родители позвонили в больницу…

Я рассмеялся.

– И долго сочинял байку? – спросил.

– Клянусь…

– Но вы же заходили ко мне три часа назад… И что же, ни с того ни с сего с Борькой такое случилось?..

– Может быть, на солнце перегрелся, – пожал плечами Андрюха. – Давай подождем, когда его родители вернутся из больницы, и расспросим…

– Считаешь, что Борьку оставят?..

– Скорее всего… Врач со «скорой» предположил что-то неладное…

Андрюха убежал домой. Я доколол дрова, отнес их в предбанник. Меня вдруг охватило волнение. Не Дождик ли в розовой косынке?.. Неужели Тиана вернулась и озорничает?.. Но почему в этот раз она выбрала Борьку, а не меня?.. Если честно, я жил ожиданием новой встречи с удивительной девочкой, хотя порой казалось, что прошлогодние события – всего лишь сладкий сон. Я потрепал лохматого рыжего Трезора, который хотел метнуться за мной следом, успокоил его и закрыл за собой калитку.

Полупустой рейсовый автобус быстро доставил меня в райцентр, и я сошел с него на остановке «Больница».

На аллее встретил Борькиных родителей.

– Доигрался, – с горечью выдохнула его мама. – Предупреждали же, что увлечение компьютерными играми сверх меры не доведет до добра… Не слушался…

– Найдешь его в неврологическом отделении, на втором этаже, – выдавил мрачно дядя Захар, Борькин отец.

 

Поднявшись по лестнице, я снял в коридоре с вешалки белый халат и накинул на себя.

Борьку определили в крайнюю палату, и лежал он на кровати возле окна.

– Я знал, что ты придешь, – обрадовался. – Присаживайся… Нас здесь пятеро… Пока соседи прогуливаются, давай поговорим, – Борька перешел на шепот. – Что-то у меня с головой… Как думаешь, это от компьютерных игр?..

– Не знаю, – пожал я плечами, – но мне кажется… Я предчувствую… Расскажи, что ты видел за рекой?

– Ну, разные постройки, не то деревня, не то окраина города… За домами и деревьями, по всей видимости, – улица… Там, в глубине, бряцали по железу, слышались голоса, лаяли собаки… Глюники на меня напали, да?..

– Не знаю, что и сказать, Борька!.. Ты людей видел?..

– На берегу под вербой, на лавочке, сидела девочка…

– Девочка? Что она делала?..

– Ничего, просто сидела… И на меня смотрела….

Я сжал Борькину руку.

– Неужели Тиана? – вырвалось у меня.

– Какая Тиана? – вытаращился Борька.

 Я подхватился с табуретки.

– Собирайся! – воскликнул я. – Нужно бежать отсюда!.. И быстрее!..

– Из больницы? – Борька ошалело смотрел на меня. – Почему?..

– А иначе тебя упекут в психушку, а оттуда уже не выберешься… И зачем ты всем признавался, что видел призрачную деревню?..

– Призрачную?..

– А какую ж еще!.. Не медли!..

– Но у меня забрали одежду. Как видишь, в трико я и в майке…

– Ну и что? Не голый же!..

– Но меня быстро хватятся… Только до дома доберусь, а там уже санитары с полицией…

– Как приедут, так и уедут…

– Но я же больной!

Я хлопнул Борьку по плечу.

– Да никакой ты не больной!.. Мне кажется, в этот раз на тебя пали испытания… Но почему на тебя?..

– Какие испытания?.. За что?..

Я потянул Борьку к двери.

– Куда направились? – остановила нас дежурная, заполнявшая бумаги за столом.

– В туалет надо, – нашелся Борька.

– Из отделения не выходить, – бросила дежурная. – Проверю…

Оказавшись в конце коридора, мы бросились вниз по лестнице. Перебежали двор и выскочили за ворота.

– К автостанции? – спросил Борька.

– Опасно, – не согласился я. – Лучше на попутку сядем…

 

***

 

До дома добрались быстро. Боялись, что за нами последует погоня, но пока обошлось.

Чтобы никому не попасться на глаза, не пошли улицей, а двинулись по краю свекловичного поля, а затем – вдоль сельских огородов. Вышли к реке.

– Надо как-то незаметно для ребят подойти к пляжу, – сказал я, ускорив шаг по тропке вдоль берега.

– А я уже вижу, – тронул меня за плечо Борька. – Вон, на противоположном берегу… В самом деле, всякие постройки, люди на улице, лошадь возле палисадника… Не веришь?..

– А девочка?..

– Сидит на скамье, как и прежде…

– На нас смотрит?..

– Нет, плетет венок…

– А как она выглядит?..

– Обычная девочка…

– Давай переплывем, – предложил я.

– А зачем? – возразил Борька. – Ты же все равно не видишь того, что я… Только не пойму, то деревня и девочка были на берегу возле нашего сельского пляжа, а теперь они здесь… Получается, что на самом деле деревни нет, она только в моем воображении?.. И куда бы я ни ступил вдоль берега, она для меня все время будет за рекой?.. И получается, что я в действительности болен…

– Нет, Борька, ты вполне здоров!.. Ты просто пока не понимаешь, что с тобой происходит…

Я стянул с себя рубашку и брюки. Разделся и Борька.

Перемахнули через речку.

– Рассказывай, – попросил я друга, когда выбрались из воды.

– Деревня отодвинулась, – ответил Борька. – Она отодвинулась от нас на ширину реки…

Я хмыкнул и двинулся по лугу, огибая кусты лозняка.

– Не молчи, – попросил Борьку.

– Она с каждым нашим шагом уходит… Как мираж…

– Побежали? – предложил я.

Через несколько метров Борька остановился.

– Напрасно, – обронил.

– А девочка?.. Что делает девочка?..

– По-прежнему плетет венок.

– Тиана! Тиана! – не выдержав, закричал я.

– Ты девочку зовешь? – удивился Борька. – А откуда ты ее знаешь?..

Я толкнул Борьку в плечо.

– Лучше ты ее позови, – велел ему.

– Почему?

– Она меня не чувствует, а с тобой, как мне кажется, может общаться…

– Откуда взял?..

– Позови! – приказал я.

Борька робко крикнул:

– Тиана! Тиана!

– И что? – я не в силах был выдержать его молчание.

– Посмотрела в нашу сторону, – прошептал Борька. – И даже помахала нам рукой… Выходит, она видит и слышит нас… Вернее, как ты утверждаешь, только меня… Почему?..

– Покричи ей, чтобы подождала или подошла к нам…

– Исчезает… Деревня исчезает…

– Куда исчезает?..

 – В какое-то марево…

Я схватился за голову и, застонав, провел ладонями по лицу.

– Что с тобой, Костя? – испугался Борька.

– Ничего, – обронил я, но когда возвращались домой, не удержался и рассказал Борьке о своих прошлогодних приключениях. И подытожил:

– Теперь Тиана выбрала тебя, вот и дурачится над тобой… Посмотрим, что завтра будет…

– Надо же! – удивился Борька. – Забавно, никогда бы не поверил, что так может быть… Но почему ты целый год утаивал от нас?.. Ведь мы с Андрюхой – твои друзья!..

Я улыбнулся.

– Скоро узнаешь, – только и ответил.

Прежде чем идти к Борьке домой, я затянул его к себе.

– Что ж вы наделали? – всплеснула руками моя мама. – Всю округу всполошили. Тебя, Борька, родители ищут. Зачем сбежал из больницы?.. А ты, – обратилась ко мне, качая головой, – обещал протопить баню… Отец с работы вернулся, ему бы отдохнуть, так нет – за твои обязанности принялся…

Я потупился.

– Ладно, – махнула рукой мама. – Проводи друга; при тебе, надеюсь, не станут его ругать сильно.

Но Борька, жидкий на расправу, потянул меня к Андрюхе.

– Взбучку еще успею получить, – объяснился.

И прямо у калитки, когда Андрюха вышел на улицу, начал бахвалиться:

– Не болезнь у меня, и вовсе не от игры на компьютере… Почти такая же история случилась с Костей в прошлом году… Но ему мерещился город на небе... Ты расскажи, Костя, – Борька толкнул меня. – Чего скрывать? Мы же друзья!,.

– Ненормальные, – отмахнулся Андрюха. – Нечего меня оболванивать!.. Ты, Борька, поскорее беги домой… Недавно к вам «скорая» приезжала… Я слышал, что ты из больницы убежал… Так?..

 

Как только отошли от Борькиного дома, я не стерпел:

– Ты интересовался, почему я не рассказал вам про Тиану?

– Ну!..

– А потому и не рассказал, что вся округа в тот же день узнала бы о тех событиях…

Борька потупился, а я попросил:

– Не вздумай кому-нибудь брякнуть про то, что от меня услышал…

– Почему?..

– Только усложнишь свое положение… Тут уж, наверняка, все подумают, что у тебя крыша поехала…

– А что мне делать?..

– Скажи, что на солнце перегрелся, вот и помутилось в голове… С кем не бывает?!

– И, правда, – повеселел Борька. – А если завтра опять мне померещится неведомая деревня?.. – спросил растерянно.

– То будет завтра, – неопределенно ответил я.

К удивлению, родители не стали сильно бранить Борьку. Пожурили за то, что напугал своим поведением. Сообщили в больницу, что сын нашелся, что с ним все в порядке, пообещали, что завтра приедут с ним в больницу первым автобусом – как никак на него там оформлены документы. Заодно и посулили на недельку отлучить сына от компьютера – на всякий случай…

Надвигался вечер, мне никуда не хотелось идти. Да и отец, знал я, с нетерпением ожидает меня, чтобы вместе попариться в бане.

 

***

 

Я долго не мог уснуть. Я не мог понять, за что на меня обиделась Тиана, ждал и надеялся, что она вот-вот сейчас, как по волшебству, появится передо мной. Я достал из тумбочки коробочку и вынул из нее драгоценный голубой камешек для перстня, подаренный мне девочкой.

Я распахивал окно и вглядывался в темень ночи. Фонарь тускло горел в отдалении, на перекрестке. Прислушивался в надежде услышать шаги или шорохи.

Тиана явилась ко мне во сне, но о чем мы с ней разговаривали, я так и не мог вспомнить, когда проснулся.

За завтраком я пообещал маме, что день пройдет без проказ, свистом вытянул Трезора из будки и вместе с ним поспешил к реке.

Я надеялся, что пес сумеет учуять присутствие своей прежней хозяйки, хоть она и невидима, хоть прошел целый год после расставания Тианы и Трезора.

Переплыли речку. Пес преданно терся возле моих ног. Не отходил далеко, но и ни на что не реагировал, когда походили по лугу среди кустарника. Оставалось только одно – ждать Борьку из больницы, чтобы убедиться: исчезла диковинная деревенька или же она по-прежнему таится здесь от посторонних глаз. Не мог я согласиться с тем, что Трезор потерял нюх, а еще хуже – позабыл хозяйку.

Вернулись в село. И ноги понесли меня к бабушке Поле, у которой мы в прошлый раз прятали Тиану.

– Девочка к вам приходила? – спросил я. – Та, что сбежала из детдома…

– Так ты говорил, что за ней дедушка приезжал, – покачала головой старушка. – И от дедушки убежала?.. Вот проказница!..

– Да нет, – рассмеялся я и соврал. – Обещала приехать, вот я и спрашиваю…

– Хорошая девочка, я ее не забыла… Как окажется в наших краях, с радостью приму… Пусть погостит, сколько захочется…

По дороге домой заглянул к Андрюхе.

– Звонил Борька, сказал, что до тебя не может дозвониться… Сообщил, что с ним все в порядке, возвращается с родителями на автобусе…

– Как же он звонил? – я достал свой сотовый. – Можешь сам убедиться, ни одного звонка…

– Не знаю, – хмыкнул Андрюха. – Сам с ним разбирайся… Два сапога – пара, то у одного крыша едет, то у другого… Что с тобой случилось в прошлом году?.. На что Борька намекал вчера?..

– Ни на что, – буркнул я, позвал Тузика и отправился восвояси. Было досадно. Тиана от меня отвернулась, Андрюха – с подковырками, а теперь еще и Борька… Кому, как ни мне, он должен был позвонить в первую очередь!..

Дома я посмотрел приключенческий фильм по телику, Оставив Трезора сторожить подворье, двинулся к реке.

Издали намеривался увидеть Борьку, но среди пацанов, гонявших мяч по траве, его не было. Не обнаружил друга и среди купальщиков.

– Борьку не видели? – поинтересовался у ребят.

– Полчаса, как приходил, – услышал в ответ. – Играть с нами отказался. И купаться не захотел. Мимо проплывал на лодке рыболов, он и перевез Борьку на тот берег…

– И где он?..

– Кто?.. Ну, рыболов уплыл дальше по реке… А Борька куда-то по лугу пошел… Наверное в деревню, которую вчера видел…

Я присвистнул:

– Так и сказал, что в деревню?..

– Да ничего он не сказал… Пошел, и все…

Я присел на траву. Получается, Борька специально не звонил мне, чтобы заявиться сюда самому, без меня. Получается, что злополучная невидимая деревенька опять привиделась ему, и он, бедолага, решил ее преследовать. Но почему в одиночку? Побоялся, что я не поверю ему, буду отговаривать, и в конце концов окажусь для него помехой?.. Но хватит ли ему терпения напрасно бегать за миражом час-другой? Так, в экстазе, можно удалиться от дома за десятки километров и не заметить этого! Дурень так дурень! Действительно, крыша поехала!..

Я искупался в реке, позагорал, погонял с мальчишками мяч. Несколько раз пробовал дозвониться до Борьки, но ничего не получилось. «Абонент в зоне недосягаемости», – равнодушно оповещал меня женским голосом бот.

Подошел к реке Андрюха.

– А чего меня не позвал? – набросился.

– А я думал, что ты с Борькой, – огрызнулся я.

– А где он?..

– Не знаю, – я скосил глаз в сторону противоположного берега. – Подождем с, – протянул. – Думаю, что скоро соизволит сюда явиться…

– Я ему сейчас позвоню…

– Позвони, – буркнул я равнодушно, а сам насторожился: ответит ли Борька Андрюхе?

– Сообщают, что в зоне недосягаемости, – наконец обмолвился тот.

«Значит, никому не хочет отвечать, – подумал я. – Совсем ошалел!»

 

***

 

Наступал вечер, а Борька так и не отозвался. Всполошились его мать и отец. «Лучше бы оставили сына в больнице, – сокрушался дядя Захар. – И как могли поверить, что он просто пошутил?.. Разве так шутят?».

Откликнулись на беду сельчане. Десятки людей перебрались через речку на лодках, а потом цепочкой двинулись к темневшему вдали лесу.

Слышалось с разных сторон:

– И впрямь у парня что-то с головой…

– Доигрался на компе, вот и результат…

– Хорошо, хоть видели, куда удалился…

– А что хорошего, если ночь на подходе?..

– Лишь бы недалеко ушел…

Я поглядывал на дядю Захара. Рассказать бы ему, что на самом деле происходит с Борькой, в какую невероятную историю он влип! Но не поверит же! Посчитает, что и я рехнулся. И тогда, наверняка, примчится к моему дому машина «скорой помощи»… И поместят меня в палату под замок! И установят за мной пристальное наблюдение!.. И никакие объяснения не помогут, довольно трудно будет доказать, что у меня нормальный рассудок!..

«И дернуло ж меня поделиться с Борькой прошлогодними событиями! – сожалел я. – Убедил бы, что перегрелся на солнце, и все дела… Получается, что я во многом виноват, подтолкнув его на глупый поступок».

Безуспешные поиски закончились уже в темноте. Кто-то дал команду возвращаться, чтобы больше никого не потерять, и мы двинулись обратно, окликая друг друга, протягивая друг другу руки.

Ночь прошла в кошмарных сновидениях. Поиски намечали продолжить с раннего утра, и я с Андрюхой договорились встретиться на реке с восходом солнца.

Я вышел на улицу и услышал звонок. От неожиданности ахнул, увидев на экране сотового имя «Боря».

– Борька! – завопил я. – Ты где?..

– Ну, где еще?.. В городе!..

– В райцентре? Ты как там оказался? Или ты дома, а меня обманываешь?..

– Какое там дома?! – услышал в ответ. – Я в городе, который вижу только я… Который за рекой!..

– Не дури!..

– И вовсе не мираж, тут все по-настоящему… И дома, и машины, и люди… Сначала попадаешь в деревню, потом – в город…

– Ты догнал мираж?..

– А он и не убегал от меня!.. Здесь так здорово!.. Все задания в первом уровне прошел, уже вышел на второй уровень!..

– Какие задания? Какой уровень?

– Я в игре, представляешь?

– В какой игре?..

– Не знаю, как называется, но тебя бы сюда!

– Мы тебе звонили, И я, и Андрюха. Чего не отвечал?..

– Нет связи…

– А сейчас откуда звонишь?..

– На минуту вышел из игры, вот и звоню…

– Борька! – завопил я. – Скорее возвращайся домой! Тебя со вчерашнего дня всем селом ищем!..

– Как со вчерашнего?.. Три часа всего-навсего прошло… Не выдумывай…

– Борька!..

Послышались короткие гудки.

Я набрал Борькин номер, чтобы продолжить разговор, но услышал, что абонент в зоне недосягаемости… «Что же ты делаешь с нами, Борька», – вырвалось у меня.

Я представил, как сейчас потянется народ к реке, чтобы опять возобновить поиски, как все будут волноваться и растрачивать силы, а Борьке будет все равно. Что за призрачная деревня, что за город? С кем он там подружился? Кто предложил ему поиграть на своем компьютере?.. Если там Тиана, то почему она не чувствует моего смятения и так безразлична к происходящему?..

«Удивительно, – подумал я, – вчера при нас двоих призрачная деревня ускользнула, сегодня при Борьке – осталась на месте… Почему Тиана стала сторониться меня?.. – но тут же пришла мысль: – Как хорошо, что так вчера случилось! Не будь меня рядом, Борька пропал бы еще вчера, и я бы даже предположить не мог, куда он девался!..»

На улице показался Андрюха.

Рассказать ему про звонок? Конечно, обрадуется, что товарищ жив. Но здоров ли – усомнится!.. А что подумают обо мне селяне, когда брякну, что Борька увлечен компьютерной игрой не то в деревне, не то в городе, которые грезились ему накануне? Бред какой-то!

Я промчался, не останавливаясь, мимо Андрюхи.

– Куда ты? – опешил тот.

– Сейчас вернусь, – бросил я на ходу.

Дома я достал из коробочки Тианин голубой камешек и сунул его в карман брюк, выкатил из сарая велосипед. Я заторопился за околицу, на трассу, где по моим соображениям уже должен был нагреться асфальт. Я не знал, что выйдет из моей затеи, но, набычившись и стиснув зубы, рьяно нажимал на педали.

Вот и околица позади. Здорово! Вовремя я! Впереди, на разогретом асфальте, уже растекались лужицы, а над ними, в белой дымке, волнами колыхались лента дороги, деревья… Ура!..

Но какие бы усилия я ни прилагал, мираж с каждым моим продвижением отодвигался. И с каждым его отступлением я терял всякую надежду вызвать на помощь Дождик в розовой косынке.

– Тиана! Тиана! – орал я.

– Дедушка! Дедушка! – кричал, вспомнив загадочного родственника девочки. – Хоть ты появись!..

Мне было все равно, что кто-то со стороны может наблюдать за мной. И пусть!.. Пусть даже улюлюкают вслед и крутят пальцем возле виска!.. Позарез надо было попасть в таинственную деревеньку за рекой!.. Ну, кто мне поможет в этом, кроме Тианы и ее дедушки?!

В отчаянии я резко затормозил, чуть не брякнувшись с велосипедом на дорогу. В безумстве, от досады выхватил голубой камешек из кармана брюк и со всей силы бросил его в сторону миража. В изнеможении сел на асфальт, не обращая внимания на сигналы легковушки, проезжавшей по дороге…

 

***

 

В полном расстройстве я вернулся домой. И мираж над асфальтом не удалось догнать, и камешек потерял. Долго ползал на коленках, осматривая каждый метр дороги, – напрасно. Скорее всего, предположил, камешек закатился в траву на обочине.

Я поставил велосипед в сарай, не спеша позавтракал и покормил Трезора, позвонил Андрюхе.

– Народ ушел на поиски, а я тебя жду возле реки. Ты куда бегал? – набросился тот на меня.

Спускаясь с косогора, я глазам своим не поверил: на противоположном берегу реки раскинулась самая настоящая деревня! Меж зелени деревьев проглядывали крыши домов, какие-то постройки, уходила вглубь поселения улица, вдали блестели под солнцем купола церквушки. А на берегу реки, на скамье под вербой, – сидела девочка. На ней было белоснежное платьице и такого же цвета сандалии… И она … махала мне рукой… Тиана?!

– Получается, что камешек сработал, – прошептал я. – Ты видишь? – непроизвольно вырвалось у меня, когда подошел к Андрюхе.

– Возвращаются? – подхватился тот с травы. – С Борькой?.. – уставился Андрюха на противоположный берег, но убедившись, что никого на лугу нет, рассердился. – Нашел время для шуток!..

Я не стал объясняться и попросил удившего с лодки рыболова перебросить нас через речку.

– Слушай, – сказал я, когда оказались на другом берегу. – Гони за людьми, возвращай их обратно… Борьку напрасно там ищут…

– Откуда взял?.. Звонил тебе?..

– Да, звонил, – не стал скрывать я.

– И где он?..

– Сейчас его приведу…

Андрюха решительно двинулся за мной.

– Я сам, – остановил его. – Делай, что тебе говорю…

– Но почему?..

– По кочану, – огрызнулся я и решительно ступил под вербу.

Со скамьи поднялась девочка, но вовсе не Тиана. В кружевном платье и сандалиях, светловолосая.

– А где Тиана? – спросил я.

И услышал в ответ:

– Ее здесь нет…

– А ты кто?..

– Девочка, как видишь…

– А зовут-то как?..

– Марита…

– Ты тоже оттуда? – поднял я взор в небо. – Как и Тиана?..

– Да…

– И тоже дочь дождя?..

И тут я вспомнил Андрюху и обернулся.

– С кем ты разговариваешь? – ошалело смотрел тот на меня. – С кустом?

Девочка поспешила мне на выручку.

– Ты коснись меня, – протянула руку. – Теперь не волнуйся… Твой товарищ нас уже не видит… Мы его видим, а он нас – нет…

– Почему так?..

– В деревне все невидимы для посторонних глаз… Как и сама деревня…

Я с любопытством наблюдал за Андрюхой. Он, бедолага, то крепко зажмуривался, то широко таращил глаза, то протирал ладонями лицо, то чесал затылок. Он, разумеется, не мог понять, что произошло, куда я вдруг девался.

– Как будто испарился, – прошептал Андрюха. – Прямо волшебство какое-то…

Я прыснул в кулак и ойкнул.

– Не бойся, – успокоила меня Марита. – Он и не слышит нас…

Андрюха втянул голову в плечи и шумно выдохнул из себя воздух, будто сдуваясь.

– Чертовщина какая-то, – вымолвил он. – Или у меня уже тоже что-то с головой? – отвернулся от нас и стал отдаляться.

Я набросился на девочку.

– Где Борька? Веди меня к нему скорее!.. Его всем селом ищем, а он, оказывается, здесь хоронится…. Показывай, в каком он доме?..

– Почему в доме?..

– А где ж он может перед компьютером сидеть?..

Девочка улыбнулась:

– А он не сидит…

– А что, с планшетом по улице бегает?..

– Ну, почему с планшетом?..

– Так он сам мне по телефону сказал, что играет в компьютерную игру!..

– В игру… Но не играет, а живет в ней…

Я уставился на Мариту.

– Что за ерунду ты несешь?..

– И не ерунду… Вот она, игра, – девочка развела руками вокруг себя. – Ты и сам сейчас в игре… Ходи по деревне, заглядывай в дома и постройки, расспрашивай людей, выполняй задания… Словом, настоящий квест… Глядишь, Борьку догонишь, потом вместе будете задачи решать, и ему станет веселее…

– О чем ты говоришь?.. Какая еще компьютерная игра?..

– Самая обычная… Борька увлечен играми, вот я и решила преподнести ему подарок – пусть поучаствует в игре вживую… Поначалу пробовала тебя привлечь, не получилось…

– А ты кто?.. Откуда взялась?..

– Я подружка Тианы… Наблюдала, как ты прошлым летом с ней общался, как вместе с друзьями помог ей вернуться домой… Поучаствуй в игре, и тебе будет интересно…

– А Тиана где?..

– Она сильно занята…

– Ей известно, что с нами происходит?

– Конечно… Ведь это она поспособствовала тому, что ты оказался здесь… Ты молодец; догадался, как поступить с камешком…

– Получилось случайно, – сознался я.

– Думаю, ты бы все равно нашел какой-либо способ проникнуть сюда…

– А что, есть другие способы?..

– Не знаю…

– Вот видишь…

– Но ты же не бросил бы друга здесь одного?

 

***

 

Ничего не оставалось, и я неторопливо двинулся по улице, которая на первый взгляд ничем меня не удивляла, казалась самой обычной, деревенской. От двора прошла женщина с ведрами в руке. Мимо прокатил на велосипеде мужчина, а следом за ним пробежала собачонка. Щебетали воробьи, рассыпавшись на ветвях кустарника. Палило солнце.

Женщина с ведрами остановилась возле колодца и надолго застыла, будто кого-то поджидала. Велосипедист развернулся на перекрестке и повернул обратно.

– Не встречали незнакомого мальчугана? – поинтересовался я.

– У тебя, наверное, есть дела в другом месте, – сказала женщина.

– Я тебе сейчас ничем не помогу, – отмахнулся велосипедист.

Двое ребят на лужайке бросали друг другу из рук в руки мяч. На мои вопросы – никакой реакции. Я, разозлившись, стукнул по мячу, и он покатился по траве. Ребята повернулись ко мне, и я приготовился к драке. Но они, улыбаясь, молча смотрели на меня, а когда я пошел дальше по улице, двинулись за мной.

– Наконец-то появился, – остановил меня голос. – Принес?

В распахнутое окно ближайшего дома выглядывал старичок.

– Принес? – повторил он. – Если принес, то заходи в дом, а если с пустыми руками – шагай дальше…

– А что я должен принести?

– Очень глупо, – отрезал старичок и захлопнул окно.

Я повернулся к мальчишкам.

– Что ему от меня надо? – спросил. – А вам – чего?.. Так и будете ходить за мной целый день?

Я вернулся с ребятами на лужайку, подхватил с травы мяч.

– Играйте, – бросил им, и они, как и прежде, опять стали перебрасываться мячом – меня для них как будто и не было.

«Да, – растеряно протянул я. – Деревенька не такая уж обычная. Здесь, как и в игре, у каждого жителя своя миссия, во всем – свои правила, которым надо неукоснительно следовать».

Мне была понятна моя задача: находить людей, которые ждут меня, с которыми могу поговорить, посещать места, где спрятаны разные предметы, для чего-то и кому-то предназначенные. Но до правил ли мне? Да и на что мне разные головоломки! Мне надо как можно быстрее найти Борьку, чтобы вернуть его домой!

Я не знал, с чего начать. Дома и дворовые постройки разбросаны, улицы разветвляются и не знамо, куда тянутся. Кто мне подскажет, как обширна территория деревни, что таится в ее глубине?.. Не бегать же повсюду, сломя голову, заглядывая в каждый уголок! Не мешало бы, конечно, воспользоваться так называемым «прохождением игры», но как игра называется, где здесь выйти в Интернет, если это возможно? Да глупо проходить весь Борькин маршрут по деревне! Пока разберусь, пока выполню первые задания – Борька уйдет в игре еще дальше, совсем не догоню его…

Подошла старушка. В одной руке она держала лукошко с яблоками, а другой – протягивала мне румяное яблоко.

– Попробуй, внучек, какое оно сладенькое, – проговорила она и вдруг сказала: – Тебе что, заняться нечем?.. Сделай что-нибудь полезное!..

– Вы б лучше это Борьке сказали! – вырвалось у меня.

Старушка ничего не ответила.

Я взял яблоко, не зная, можно ли его съесть. Вернулся к окраине деревни.

Скамья под ракитой пустовала. Мариту обнаружил в крайнем доме. Она сидела за столом в одной из трех комнат, любуясь букетом цветов, которые, наверное, только что сорвала в палисаднике и поставила в вазу. Комната была в зеркалах на всю высоту стен, а зеркала – обрамлены, и каждая рамка имела свой цвет.

– Борька сказал мне, что вышел в игре на второй уровень, – я протянул девочке яблоко. – Ты не скажешь, где он, этот второй уровень?..

 Марита не отказалась от угощения.

– Ступай к зеленому зеркалу, – промолвила она.

– И что?.. Я увижу Борьку?..

– Нет… Каждое зеркало соответствует определенному уровню игры… Зеленое – второй уровень… Ты попадешь уже в город, там игра посложнее…

– А как я в зеркало войду?..

– Шагни, и стекла даже не почувствуешь…

«Надо позвонить маме», – мелькнула мысль.

Я покинул дом, подошел к скамье под ракитой и сделал к реке несколько шагов. В тот же момент ожил мобильный телефон – я услышал, как пришло извещение о звонках, которые не могли дойти до меня, поскольку какое-то время находился в зоне недосягаемости.

Догадавшись, что вышел из игры, я осмотрелся. Диковинная деревня осталась за спиной, и явно не собиралась исчезать – ожидала моего возвращения. Броситься б отсюда опрометью, без оглядки! Вон оно, истинное счастье, – лошадь с жеребенком на лугу, стая птиц в голубом небе, ребятня в реке, а за рекой – родное село с родительским домом… На душе было такое ощущение, будто наконец-то вышел из удушливого помещения на свежий воздух… Позабыть бы о том, что случилось!.. Но как же тогда Борька?..

Послышался свист и из-за кустов в десятке шагов от меня появился Андрюха.

– Ага, вот ты где!.. – воскликнул он.

 Можно было спрятаться в «деревне», но почему-то не захотелось.

 

***

 

– Когда магии научился? – подошел Андрюха. – Раз – и невидимка…

– Что? – спросил я, будто не понял.

– Испарился в воздухе, как и не было…

– Не придумывай…

– Ну, не сон же?.. Прямо на глазах растворился… И также сейчас появился…

– Вот еще…

 – Нашел время в прятки играть!.. Я все кусты обшарил, голос сорвал, тебя окликая… И звонил тебе… Куда хоронился?..

– Да никуда… Подумаешь, на пять минут отлучился…

– И не на пять… Когда ты сказал, что с Борькой разговаривал по телефону, что его сейчас приведешь, я тебе поверил…

Я не нашелся, что ответить.

– А еще ты просил, чтобы я скорее бежал с радостной вестью… Мол, Борька жив-здоров, и ты знаешь, где он…

– И ты, что, остановил поиски?..

Андрюха засмеялся.

– Когда б я успел?.. Ну, чего ты меня разыгрываешь?..

Я перевел дух. Я представил, что случилось, если бы селяне, обрадованные, что Борька наконец-то нашелся, возвратились по домам, а потом вдруг разнеслось по селу известие, что я всех обманул. И пришлось бы хлопать глазами перед людьми, перед родителями…

Но пора возвращаться в игру! И, конечно, без Андрюхи.

Я схватился за живот, застонал.

– Что с тобой? – растерялся Андрюха.

– Животом маюсь, – соврал я и скрутился, будто от боли.

– Ах, вот почему ты в кустах прячешься! – хохотнул Андрюха. – Беги, а я пойду, искупаюсь… В реке тебя и подожду…

Этого мне только и надо было. Забежал за куст лозняка, подождал, пока Андрюха разденется и спустится к воде, метнулся к видимой только мне скамье под ракитой. Я решил, что именно там находится вход в таинственную деревеньку.

Марита стояла в другой уже комнате возле огромного зеркала, окаймленного золотистой рамкой. На стенах комнаты висели картины. Я пригляделся и на одной из них увидел знакомую мне местность – часть улицы деревни, где я бродил совсем недавно.

– А что тут за зеркало?.. – спросил я. – С его помощью тоже можно попасть в игру?.. Почему оно отдельно от других зеркал?..

Я направился к нему.

Марита схватила меня за руку.

– Нельзя!.. Туда тебе нельзя!.. – вскрикнула.

– А что там? – я уловил в возгласе девочки страх. – Ты что-то от меня скрываешь? – и ужасная догадка привела меня в негодование. – Погоди, ты, может, там прячешь Борьку, а меня дурачишь?.. Кто ты, в самом деле?..

Я с разбегу влетел в зеркало, не почувствовав стекла. И буквально повис над бездной. Кругом синева, клубы облаков, глубокое безмолвие. Закружилась голова, и я чуть не задохнулся от чистого воздуха.

– Если б тебя не схватила, так и закувыркался бы, – услышал голос девочки, – Где б я тебя искала там?!

Марита втащила меня обратно в комнату, и я, не в силах прийти в себя, ошалело вытаращился на нее.

– Испугался? – спросила. – Там мой дом… Я оттуда пришла, туда и вернусь…

– Полетишь тормашками?..

– Глупости… Ступив в зеркало, я сразу превращусь в облачко и полечу, полечу…

– Получается, что там Тиана! – я рванулся к зеркалу.

– Куда? – опять схватила меня за руку Марита. – Тиана сейчас далеко, не услышит…

Я присел на табуретку, стоявшую возле стены.

– А если ты покинешь игру, то она исчезнет? – волнуясь, спросил.

– Исчезнет.

– И Борька появится здесь, рядом со мной?

– Да…

– Так уходи!

– Не могу сейчас?

– Почему?..

– Потом узнаешь…

– Но Борькины родители переживают за него, не находят себе места… И селяне обеспокоены, уже второй день ищут его… И я не могу здесь оставаться… Представляешь, что будет, если и я исчезну!.. Вовсе в селе переполошатся!..

– Понимаю…

– Так сделай что-нибудь!.. Тиана бы смогла!..

Я специально подколол девочку. И совсем не ожидал, что она вдруг расплачется.

– Что с тобой?..

– Достанется мне от Тианы…

– За что?..

– Она не знает, что я втянула вас в игру… Я тебя обманула… Я поступила так без ее согласия…

– Но камешек?.. Ведь благодаря ему я попал в эту злополучную деревню! Я и подумал, что Тиана, получив камешек, направила меня сюда…

– Тиана не знает, где ты… Получив от тебя камешек, она просто помогла осуществить именно то, в чем ты особенно нуждался в ту минуту… А нуждаться ты мог в чем угодно…

– Достанется тебе, – согласился я. – И поделом…

– Извини, – всхлипнула Марита.

 

***

 

Меня охватило раздражение и негодование, и я поспешил выйти на свежий воздух. Я не понимал, что могло сдерживать девочку от попытки вытащить Борьку из игры. Пусть поплачет; может, и образумится, что-нибудь придумает.

Андрюха барахтался с ребятами в реке. Я не стал с ними оставаться, заторопился домой.

Трезор будто почувствовал мое душевное состояние. Не стал прыгать и визжать, просто прилег рядом, когда я опустился на крыльцо.

– Устал? – вышла во двор мама. – Я ума не приложу, куда делся Борька, – вздохнула. –Вторые сутки не подает о себе знать… Уже и полиция на поиски подключилась, и добровольцы из города…

– Борька жив, – устало произнес я.

– Ты его видел?.. Сам пришел?.. Или его нашли?.. Где он пропадал?..

– Не знаю, мама…

– А говоришь…

Я поднялся с крыльца. Обманывать маму стыдно, но и молчать я не мог.

– Он только один раз мне позвонил… Наверное, деньги закончились, вот и не может больше…

– Когда звонил?

– Вчера?..

– И ты мне не сказал?..

– Я думал, что его найду…

– И где он?..

– Не знаю…

– Как не знаешь?.. Не сказал?.. А о чем вы тогда разговаривали?..

– Связь оборвалась… Сказал, что он за компьютером… Играет…

– Как играет?.. Он, видите ли, спокойно играет, а тут родители с ума сходят, вся округа на ногах… Да разве так можно?!

Мама зашла в дом, вернулась с телефоном в руке.

– Захар,– позвонила Борькиному отцу. – Ты где?.. Возвращайтесь из леса… Вроде, нашелся Борька… Он моему Костику звонил, и они разговаривали… Где-то за компьютером играет… Нет, не знаю, где… Приходи, Костю расспрашивай…

Мама смахнула с глаз слезу.

– Из двора – ни ногой! – велела. – Борькины родители подойдут… Да и вечер наступает… Совеем обнаглели, сердца у вас нет!..

– А при чем тут я?..

– Тоже хорош… Молчи уж…

Я долго слонялся во дворе, и у меня было недоброе предчувствие. И переживал не зря! Кроме Борькиных родителей заявились к нам еще несколько человек, но самое ужасное – меня стал расспрашивать участковый. Под его пристальным взглядом я чуть было не раскрылся, хорошо, что уже поговорил с мамой и тем самым как бы заготовил ответы.

– Где он может быть? – переспросил я. – Ну, возможно у кого-то…

– А у кого?..

– Не знаю…

– А если хорошо подумаешь?..

– Может быть, в городе…

– Как в городе? – ахнула Борькина мама. – У него там нет друзей!..

– Ну, не у нас же в селе, – возразил я. – Уже бы давно отыскался…

– Да, – почесал затылок участковый. – Возможно, и приютился у какого-то игромана, оторваться от игры не может… Доводилось таких видеть, если в зависимость попал – трудно излечиться…

– И что же теперь делать? – спросил дядя Захар.

– Кто в селе без родителей остался? – вопросом на вопрос ответил участковый.

– У нас сирот нет, – заметил кто-то из толпы.

– Я не о сиротах… Может быть, родители уехали куда-либо на несколько дней, а их чадо одно осталось… Боря вполне мог прибиться, если в доме есть компьютер… Так думаю…

 Прибежал Андрюха и увел меня в сторону.

– Что тут происходит? – спросил.

– Я им сказал, что Борька звонил, где-то с кем-то за компом играет…

– Значит, ты меня не разыгрывал?.. Вот здорово, что живой!.. А как понять: где-то с кем-то?..

– Ну, не успел объясниться, связь оборвалась…

– Так надо теперь искать по домам! У кого он может быть?

– Вот и гадаем, – махнул я рукой в сторону взрослых.

– Знаешь, о чем я подумал? – изрек Андрюха.

– О чем?..

– Борькины родители не разрешают ему подходить к компу, вот и результат!.. Сами виноваты…

– Вот зададут ему трепку, когда заявится! – парировал я. – И сразу увидим, кто виноват…

 

***

 

Чуть забрезжил рассвет, и я, тихонько одевшись, чтобы родители не услышали, – выбрался на улицу через распахнутое окно. Ранним утром и от Андрюхи было улизнуть легче.

– Почему ты не хочешь уйти? – строго спросил я Мариту. – Тебе не жалко Борьку и его родителей?..

– Сейчас не могу…

– Но почему?..

– Видишь, над всеми зеркалами желтые лампочки… А над третьим зеркалом – красная…

– Да, вижу… И что это значит?..

– Там неладно… Нарушилось что-то…

– Он ушел в третье зеркало?..

– Да… Он уже на третьем уровне…

– Так уходи, и Борька вернется!..

– А если он в опасности?.. Если с ним случилась беда? – девочка заплакала.

– Но сделай что-нибудь!..

– Я не могу…

– Ах, не можешь! – разозлился я. – Вот видишь, что ты натворила! – воскликнул и, не раздумывая, с разгона влетел в третье зеркало.

Здесь уже был город с каменными зданиями и мостовыми. Какой улицей пошел Борька? Где его искать? Сторонились, давая мне дорогу, прохожие. Сигналили мне автомобили, когда я чуть ли не перед ними перебегал с тротуара на тротуар.

Я решил, что скорее найду Борьку, если начну его поиски с противоположной стороны города, где, естественно, Борька и должен бы закончить очередной уровень игры. Глупо разыскивать людей, у которых хоть что-то можно узнать про Борьку. Надо действовать!..

Не терпелось каждый раз, когда ступал на перекресток, свернуть на боковые улочки. Соблазну не поддался, и невероятным усилием воли заставил себя преодолеть длинную центральную улицу от начала до конца.

Не стал заходить в крайний приземистый домик, а направился к зданию по соседству – с высоким крыльцом и колоннами. Открыв дверь, попал в фойе. Заглянул в зал, но никого там не обнаружил. Смело ступил в боковую комнату и увидел четверых мужчин в камуфляжах. В тот же миг они подхватились из за стола, за которым резались в карты, в их руках блеснуло оружие. Я обмер.

– Ага, сам пришел, – ступил ко мне один из них.

Я попятился.

– Хватайте его! – последовала команда.

– Теперь не уйдет, – оскалился тот же человек. – Некуда бежать! – и спокойно сунул пистолет за пояс.

Я увернулся от его рук, метнулся к двери и буквально слетел с крыльца.

На середине улицы оглянулся. Они бежали за мной. Не знаю, почему, но я рванул к крайнему приземистому домику. Раздумывать было некогда, да и на какое спасение я мог рассчитывать? Побежал, как говорят, куда ноги понесли…

Оказавшись в доме, я захлопнул входную дверь. Преследователи были уже на крыльце, и у меня не было времени, чтобы ее подпереть чем-либо. Сам привалился на дверь, но разве мог я удержать ее под натиском взрослых мужчин?

Я отскочил от двери, и та с грохотом распахнулась. Мужчины разом ввалились в комнату.

– Попался воробышек, – двинулись на меня.

Я попятился. Обогнул стол, отбросил в сторону стул. Взялся рукой за шкаф, стоявший у стены. К шкафу крепилось огромное зеркало, и я увидел в нем себя, охваченного страхом.

«Пропал! – мелькнула мысль. – Что теперь будет?!»

И вдруг я куда-то завалился…

Подхватившись на ноги, увидел перед собой Мариту.

– Откуда взялась? – растерялся я. – Оружие есть?.. Хоть какое-нибудь!..

Девочка улыбалась, будто и не было никакой опасности.

Я огляделся. Перевел дух. Оказывается, я находился в комнате с зеркалами. В той самой, где и начинал игру.

– Как я сюда попал? – растерялся я.

Когда поведал девочке о своих приключениях, объяснила:

– Тебе помогло зеркало… Тебе повезло… Ты оказался в доме с зеркалом, через которое можно вернуться сюда… Иначе, так бы и бегал по городу, пока б не прошел весь уровень…

– Ужас! А почему не рассказала мне о тайных зеркалах?..

– Не успела, ты слишком заторопился…

– А Борька знает о зеркалах?..

– Ну, не затем он включился в игру, чтобы возвращаться. Он намерен пройти ее до конца!..

– Абсурд!.. – воскликнул я. – Там бандиты!

– Не исключено… Угрозы в игре повсюду…

– Представляешь, меня чуть не схватили!.. По всей видимости, они Борьку преследуют и меня просто попутали с ним… Его надо выручать!.. Но где взять оружие?.. Без него я не справлюсь…

 

***

 

Родителей не застал дома – ушли на работу, оставив мне записку на столе. Чтобы не беспокоились, я позвонил маме, а потом принялся рыскать по сараю, во дворе и в доме в надежде найти что-либо, походившее на оружие. Как ни глупо, но я пожалел, что отец держит свое охотничье ружье под замком в железном сундуке.

Против пистолетов не годились ни вилы, ни топор, ни кухонный нож. Да и не представлял я себя с вилами или топором в незнакомом городе среди чужих людей. Бандитов бы не напугал, а вот горожане от меня бы шарахались!..

Я подошел в прихожей к зеркалу. Обычно мама гляделась в него перед выходом на улицу, а мы с папой вполне бы обошлись без него. Я провел рукой по зеркалу, прижал ладонь, как будто была возможность просунуть руку. И засмеялся оттого, что поддался минутному чудачеству.

Со двора послышался звонкий лай. Возможно, кто-то посторонний стучал в калитку. Трезор не стал бы попусту беспокоиться, да и калитка никогда днем не запиралась – открывай ее и заходи.

Я вышел на крыльцо.

Трезор стоял, задрав морду, среди двора. Увидев меня, прекратил лай и подкатился ко мне под ноги. Повизгивая, потерся о штанины, и вновь, с лаем, вернулся на прежнее место.

– Либо вороны оставили тебя без обеда? – рассмеялся я, увидев, что собачья миска пустая. – Успокойся…

На меня упали капли, и вдруг, совсем неожиданно, брызнул мелкий дождик.

Я кинул взор в небо и обнаружил над головой розовое облачко, подобное косынке.

– Тиана? – вздрогнул я. – Тиана!..

Я подставил ладошки под дождик, с радостью наблюдая, как они заполняются водой. Всякий раз, попадая под слепой дождичек, я верил, что это Тиана передает мне свой солнечный приветик, напоминает о себе, навевает мысли о том, что окружающий нас мир, невзирая на трудности и беды, все же дивный и полон волшебства!

Ахнул, обнаружив в ладошках знакомый голубой камешек. Тиана мне его бросила?.. Действительно, чудеса!..

Радуясь, я повертел пальцами камешек; закинув голову кверху, помахал вслед облачку, которое уже уплывало.

– Спасибо, – потрепал Трезора по шерстке. – Если б не ты, я бы прозевал… Когда б еще Тиана оказалась в наших местах?.. Хорошо, что ее камешек опять у меня!

Я выкатил на улицу велосипед, вскочил в седло и поспешил за село – к трассе. Не заметил сразу, что за мной увязался Трезор.

Но как ни бросал я камешек в марево-мираж над раскаленным асфальтом, Трезор каждый раз находил его и приносил мне. Я ругался на пса, гнал его домой, но он почему-то не хотел слушаться. Отбегал в сторону, усаживался на дорогу, виляя хвостом, и потом снова, стремглав, бросался на поиски. И не понятно: то ли он игрался со мной, то ли хотел предостеречь меня от потери камешка.

Запомнились мне слова Мариты: «Получив от тебя камешек, Тиана помогла осуществить именно то, в чем ты особенно нуждался в ту минуту».… Хотелось надеяться, что камешек все-таки сработал, и пусть Тиана в этот раз не получила его, но она, может быть, почувствовала мою тревогу и боль. Хотелось надеяться, что Тиана поможет вызволить Борьку из игры.

Я вел велосипед в руках. Такая нахлынула печаль, что даже Трезор ее учуял – плелся позади меня, понурив морду.

Возле двора меня ждал Андрюха.

– Где шляешься? – спросил.

 Я присел на скамью возле палисадника.

– Что молчишь? – буркнул Андрюха, примостившись рядом со мной.

– А что говорить? – мрачно отозвался я.

– Не звонил?..

– Нет…

Андрюха вздохнул.

– Не верится, что он у кого-то за компом, – сказал. – Каким бы игроманом ни был, а все равно бы нашел время позвонить родителям или нам…

Выскочила из-за поворота дороги и остановилась полицейская машина. Из кабины выбрался участковый, подошел к нам.

– Не звонил? – повторил он Андрюхин вопрос.

Я покачал головой, а Андрюха развел руками.

– И не догадываетесь, где товарищ может находиться сейчас?.. Не знаете, или скрываете его?.. Но зачем?..

Участковый вернулся в машину, и она покатила дальше.

– Где ж ты был?..

Я хотел отмолчаться, но Андрюха брякнул:

– Ты не хочешь мне говорить?.. Ты, наверное, знаешь, где Борька и что с ним случилось… Ты от меня отбиваешься, куда-то пропадаешь…

– С чего взял?..

– А разве не так?.. И Борька со своими выкрутасами – деревню за рекой видел… И ты не лучше – своей магией глаза мне мозолишь…

– Не выдумывай…

– Пошли вы! – Андрюха поднялся со скамьи и с явной обидой двинулся по улице. Я не стал его останавливать.

 

***

 

Марита сидела на скамье под ракитой.

– Тиана вернула мне голубой камешек, – признался я. – С его помощью пытался вытянуть Борьку из игры, ничего не вышло… Почему?..

– Скорее всего, – задумалась девочка, – в этот раз тебе самому под силу справиться с задачей… Никакое волшебство тут не предусмотрено…

Я зашел в дом. Над третьим по счету зеркалом по-прежнему горела красная лампочка.

– Будь осторожен, – напутствовала меня Марита.

И я, безоружный, шагнул в зеркало.

Теперь не ринулся, сломя голову, на противоположную окраину города. Хотя напавшие на меня люди в камуфляжах вряд ли будут держаться в игре одного и того же места, с ними вполне можно столкнуться где угодно.

Я свернул на боковую улочку. Почему-то мое внимание привлек автомобиль с раскрытой передней дверцей, стоявший возле здания с витринами. Возможно, на нем можно проехаться, подумал я. Но знать бы, куда!..

Я заглянул внутрь салона и обомлел… На водительском сиденье лежал настоящий револьвер… Для чего он здесь?.. Может для того, чтобы его можно было взять?..

Огляделся. Ни людей, ни машин поблизости. Схватив револьвер, помчался без оглядки до перекрестка. Завернув за угол, с разбегу натолкнулся на группу людей, которые, увидев у меня оружие, с криками шарахнулись в разные стороны.

Поняв, что допустил оплошность, засунул револьвер за пазуху и припустился мимо зданий к другому перекрестку. Убедившись, что меня никто не преследует, остановился. Прислонившись, к каменной стене, перевел дух.

 Где-то поблизости раздались пальба и душераздирающие крики. Мимо меня промчалась с сиреной полицейская машина.

Я свернул в арку и пересек двор между высотными домами. На улице, куда вышел, было спокойно. Направился к скверу с фонтанами, размышляя, а смогу ли я при необходимости выхватить из-за рубахи револьвер и выстрелить?.. На всякий случай расстегнул верхние пуговицы рубахи…

На скамейке в сквере сидели два старичка, и я подошел к ним. Они равнодушно вскинулись на меня и опять погрузились в свои мысли. Ступил к соседней скамье, на которой сидел парень с детской коляской. Он также безучастно глянул на меня, продолжая напевать и качать коляску.

Напрасно заглянул в магазин и бар, посетил аптеку и библиотеку. Я понимал, что с кем-то надо поговорить, куда-то обязательно сходить. Но с кем? И куда? Продавец мороженого, торговавший на улице, улыбнулся мне и предложил купить «Эскимо». Мороженого мне не хотелось, но по ходу игры я, возможно, и должен был не только его купить, но и может быть, кого-то угостить… Интересно: разговаривал с мороженщиком Борька?.. Любопытно, куда он от него пошел?..

Борьке проще. Ему не составляло труда пройти первый облегченный уровень. Во втором и особенно в третьем – стало труднее, но, завершая прежний уровень, Борька уже знал или мог догадаться, с чего начинать следующий… Он двигался по местности целенаправленно, а мне вот – приходится метаться, как в сказке по маршруту: «поди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что»…

На переходе через дорогу я зазевался и меня чуть не сбила легковушка. Дверцы в ней распахнулись, из салона выскочили люди в камуфляжах и с пистолетами. И я попятился…

Я метнулся к двери ближайшего здания. Оказавшись в магазине, ринулся вглубь его, сбивая высокие стеллажи и тем самым заваливая проходы. Выскочил во двор через подсобку, взлетел на плоскую крышу какого-то здания по пожарной лестнице, затаился за трубой.

«Если догадаются, где я, – подумал, – то будут подниматься по лестнице по одному». Достал револьвер, крутанул барабан, убедившись, что патронов достаточно.

Внизу слышалась брань, и не понятно было, то ли негодуют преследователи, что я их надул, то ли на них изливает свой гнев владелец магазина, которому нанесен немалый ущерб. Захлопали дверцы легковушки, и она тронулась.

Я спустился по лестнице. Не успел выйти на улицу, как на меня кто-то спрыгнул сверху. Что за чертовщина? Я отпрянул, сбрасывая с себя незнакомца, приготовился к отпору.

Человек с удивлением глянул на меня, отвернулся и, как ни в чем ни бывало, стал отдаляться.

– Ты чего? Сумасшедший? – бросил я ему вдогонку, догадавшись, что он попросту перелезал через забор, а на меня наскочил по чистой случайности.

Мне показалось, что незнакомец обронил что-то.

Я наклонился и поднял с земли медальон.

– Зй! – крикнул я. – Погоди!..

Человек припустился бежать. Я – следом. Ну, надо же было отдать ему оброненную вещь!

Остановился он в парке возле кургана земли, примкнув к группе людей, которые, явно, чем-то заинтересовались. Я подошел ближе. Оказалось, что они стояли на краю глубокой траншеи. С осторожностью, чтобы не свалиться, глянул вниз.

– Борька! – закричал я. – Борька!

Он не ожидал моего появления.

– Откуда ты? – удивился, протирая глаза. – Как ты сюда попал?

Мне некогда было объясняться.

– А сам как в траншею угодил?..

– От бандитов убегал… Не поймали… Думал, что траншею перепрыгну, но свалился… Хорошо, что бандиты не видели, а то б уже вытащили… Они в камуфляжах, с оружием… Тебе не встречались?..

Я огляделся по сторонам.

– Еще как встречались!.. – воскликнул. – Еле ноги от них унес… Ты сможешь выбраться?..

– Самому – никак… Траншея глубокая, стены – отвесные, не за что ухватиться… Раздобудь веревку!..

– А где я ее найду?

– Постарайся!.. И разгони этих зевак, раздражают…

Я выхватил из-за пазухи револьвер, и все любопытные, собравшиеся возле траншеи, бросились в рассыпную…

– Откуда у тебя оружие? – спросил Борька.

– Нашел в автомобиле…

– Значит, – вздохнул Борька, – мне не повезло, прошел мимо… Был бы у меня револьвер, не сидел бы тут!..

 

***

 

Я не представлял, где можно раздобыть веревку. Не бежать же домой за ней? Пока сгоняю, люди в камуфляжах могут обнаружить Борьку, и где мне тогда его искать?..

В городе должен быть магазин хозяйственных товаров, но на какой он улице? Да и разве продавец отдаст веревку бесплатно? Я заглянул в один из дворов и заметил белье, вывешенное на просушку – несколько длинных веревок были натянуты на железных рейках между столбами.

«Возможно, одна бельевая веревка не выдержит Борьку, – размышлял я, – но две-три веревки, скрученные вместе, – запросто!»

Я побродил по двору, соображая, как поступить. Развязывать веревки – долгое занятие, меня вполне могли застукать за ним. Но где найти острый нож?..

С улицы послышались стрельба и крики, завыла сирена. Не мешкая, я бросился в подъезд дома, вскочил по лестничной площадке на последний этаж, и, поднявшись по лестнице на стене, проник через лаз на чердак. И о чудо! – я увидел над головой бельевую веревку, протянутую в несколько рядов от балки до балки. Тут уж никто не мог помешать мне! Я проворно отвязал ее, скрутил и сунул подмышку.

Спустившись во двор, убедился, что кругом тихо, и осторожно выбрался на улицу.

Вскоре я был возле траншеи. Сложив веревку в несколько раз, опустил ее Борьке.

– Выдержит, – уверил его. – Обвяжись, а я буду тянуть…

– Попробуем, – буркнул Борька. – Я – уже готов, – доложил, чуть повозившись.

Вытащить его не составляло особого труда.

– Бежим! – заторопился я, бросив в траншею ненужную теперь веревку, и мы рванули изо всех сил к ближайшему зданию.

Мимо пронеслась милицейская машина.

– Дай мне револьвер, – протянул руку Борька.

Я хлопнул себя по животу.

– Нет его, – вымолвил. – Обронил, наверное…

– Где? Когда? – ужаснулся Борька.

– Когда тебя вытаскивал… Не заметил, как вывалился…

– В котловане он? Бежим!

Я схватил Борьку за руку:

– Веревки нет… Не достанем…

– Растяпа! – гаркнул Борька. – И взялся же ты на мою голову!..

Я расхохотался.

– Ну, ты даешь! – сказал.

– Ладно, – примирительно буркнул Борька. – Комья земли летели вниз из-под ног… Где уж тут углядеть револьвер?.. Но жалко… Как мы теперь без него?..

Обогнули здание, и через двор вышли к пруду, в котором плавали у самого берега лебеди.

– Надо их покормить, – сказал Борька. – У меня есть хлебушек… Не успел весь съесть, когда сидел в яме… Сюда я как раз направлялся, когда меня схватили бандиты…

Я оторопел.

– Нам уходить надо! – воскликнул. – Какие могут быть лебеди!!.. И родители тебя ждут!.. Ты, знаешь, что уже вторые сутки идут, как ты пропал?..

– Вторые?.. Не может быть!..

– Ты увлекся и не заметил… Бежим скорее отсюда!..

– Я не могу, – отстранился Борька. – Я слово дал…

– Кому?..

– Мне обязательно надо доиграть этот уровень… Дальше по игре не пойду, но этот уровень…

– Ты рехнулся?!

Борька разломил краюшку хлеба, бросил прекрасным птицам. Вывернул карманы и, собрав крошки в ладонь, бросил их в воду.

– Теперь идем, – велел.

 – Куда?..

– Должна открыться потайная дверь… Ее бандиты нашли, но никак не подберут ключ… Не знают, что для этого, по ходу игры, всего-навсего нужно подкормить лебедей…

– А если бандиты, именно сейчас, – там?.. Дверь открылась, и они обязательно этим воспользуются!..

– Надо их опередить!..

– А что за дверью?..

– Наверное, сокровища!..

 

***

 

Наш путь лежал через проходные дворы. Идти улицей Борька не решился.

– Только не туда, – замотал я головой, когда показалось знакомое мне здание с высоким крыльцом и беломраморными колоннами. – Я тут уже был…

– Когда? – удивился Борька.

– Потом расскажу…

– А как ты в игру-то попал?..

– Потом, потом…

Подошли к зданию, ступили на крыльцо. В предчувствии неминуемой беды, я съежился, вобрал голову в плечи. Если б не Борькино упрямство, я бы такого дал стрекача!..

– На что тебе сокровища? – попытался я остановить товарища. – Да и разве можно что-нибудь вынести из игры?..

– Заходи, – подтолкнул меня Борька к входной двери. – Если вдруг бандиты там, спрячемся – я знаю про потайной вход в подземелье…

– Потайная дверь, потайной вход, – буркнул я недовольно.

Мы потихоньку, стараясь не шуметь, вошли в зал, заглянули в боковые комнаты.

– Никого, – шепнул Борька. – За мной!..

Он потащил меня по сумрачному коридору, в конце которого показалась распахнутая дверь.

– Ура! Сработало! – закричал он, но тут же схватился за голову. – Бежим отсюда! – завопил. – Скорее!..

Борька рванулся обратно по коридору; я, не понимая, что происходит – следом. Пересекли зал, и Борька юркнул на каменную лестницу, ведущую вниз. Я догадался – в подземелье.

– Бандиты? – спросил я, когда успокоились. – Ты услышал, что они подъехали?..

– Нет, другое…

– А что?..

– Там две двери… Одна открылась, а другая, что за ней, – заперта… Возле пруда я должен был встретиться с парнем, у которого ключ от второй двери… Меня бандиты чуть не схватили, и я не успел забрать… Придется возвращаться в город и искать парня.

Я не выдержал.

– Да зачем тебе все это нужно? – воскликнул. – И сокровища, и бандиты, и прочее… Нас тут взаправду могут покалечить или даже убить!.. Ради чего ты вздумал рисковать?..

– Я дал слово…

– Чокнулся!..

Мы помолчали.

С крыльца послышались шаги.

– Идут сюда, – невольно задрожал я. – Прячемся в подземелье?..

– Погоди, – остановил Борька.

В зал прошли пятеро в камуфляжах. Что-то там загремело, брякнулось.

Вскоре послышалось оглушенное:

– Дверь открыта, давай сюда!..

Топот ног в глубине коридора, резкие выкрики. До нас донеслось:

– А вторая дверь-то заперта?..

– Будем ломать!..

– Крепкая, не осилим… Мы первую, что распахнута, пробовали взломать, и топор не берет…

– Но кто-то же ее, первую, открыл!.. Кто-то сюда приходил!..

Наступило безмолвие, потом кто-то из бандитов предположил:

– А не тот ли парень, улизнувший от нас возле пруда?.. Возможно, брелок у него…

С ним согласились.

– Ты, – велели кому-то, – оставайся здесь, посторожи, а мы – в город!..

И четыре пары сапог загрохотали к выходу.

Мы слышали, как бандит, оставшийся на страже, прошел в боковую комнату – там можно было присесть на стул.

– Что будем делать? – спросил я.

– Не знаю, – чистосердечно признался Борька. – Глупо получилось с брелком…

– А что за брелок? – поинтересовался я. – Для чего?..

– Брелок вместо ключа… На двери выдавлено углубление по размерам брелка… Он как ключ… Приложишь к двери, и она распахнется…

Я достал из кармана брюк найденный брелок.

– Этот не подойдет? – спросил.

– Где ты его взял?..

– Парень один обронил… Он, кстати, и привел меня к траншее… Не тот ли парень, с которым ты должен был встретиться?..

– Возможно… А как парень выглядел?..

– Светлая рубашка, клетчатая фуражка… Он, наверное, от кого-то убегал… И видимо знал, что ты в траншее… Меня почему-то испугался, а то бы, думаю, бросил тебе брелок… А заодно бы, наверняка, помог бы тебе выбраться из ямы…

– Возможно, – протянул Борька. – Получается, что нужный брелок у нас в руках… И чего ты о нем не вспомнил до прихода бандитов?..

– А кто знал!..

Борька почесал затылок.

– Нам бы отвлечь сторожа? Но как?.. Вот сейчас бы нам пригодился револьвер!..

 

***

 

С крыльца донеслись осторожные шаги, чему мы удивились. Но еще больше поразились, когда в коридор на цыпочках, втянув голову в плечи, ступила девочка.

– Марита! – ужаснулся я. – Откуда ты взялась?.. Сюда, быстрее! – замахал ей руками.

Борька толкнул меня под локоть:

– Да тише ты!

Девочка спустилась к нам на лестницу.

– Как хорошо, что вы вместе! – защебетала она. – Я видела людей в камуфляжах… Это и есть бандиты?.. От них прячетесь?..

– Помолчи! – цыкнул на нее Борька. – Один из них в боковой комнате! Если услышит – хана нам!..

И мы замерли, затаив дыхание.

– Он задремал, наверное, – предположил я. – Набегался за день, вот и свалился…

– Когда сокровища рядом, какой может быть сон? – возразил Борька. – Скорее всего, глуховат, на наше счастье…

Девочка, казалось, не испытывала страха.

– Расскажите, что происходит? – попросила она. – Мне все же хочется вам помочь…

Я сурово посмотрел на Мариту.

– Ты как нас нашла? – спросил строго. – Получается, и Борьку, – кивнул на товарища, – вполне могла найти и вернуть домой еще в начале игры?..

Девочка стушевалась.

– Нет, – покачала головой, – не могла…

– Почему?..

– Я, Костик, сразу последовала за тобой и шла следом на расстоянии… Правда, часто теряла тебя из виду, но потом находила. А вот про Борю ничего не знала, да и, – смутилась, – хотела, чтобы он поиграл вдоволь…

– Глупая, – не сдержался я.

– Уходи, – пожалел девочку Борька, – Уходи, пока бандиты не вернулись…

– А вы?..

Я переглянулся с Борькой, надеясь, что тот все же решится покинуть игру.

– Ну? – спросил неопределенно.

– Не могу, – замотал головой Борька. – Я дал слово…

Марита встрепенулась:

– Кому?..

– Сыну предводителя королевства, – вздохнув, обронил я.

– Кому-кому?..

– Всего-навсего, персонажу этой игры… Совсем рехнулся…

Борька потупил взгляд, а Марита, как мне показалось, будто засияла, и такой проникновенной улыбкой одарила Борьку, что мне стало не по себе… Ну, будто не Борька, а я маюсь дурью…

И вдруг меня осенило.

– Ты же, Марита, действительно можешь нам помочь! – обрадовался я. – Можешь незаметно для стража подкрасться к двери и приложить брелок, чтобы та открылась?..

– Незаметно?.. Нет, – покачала головой девочка.

– Почему? – возмутился я. – Разве ты не наделена волшебством, как Тиана?..

– Мальчишки, я бы и рада вам помочь… Но и Тиана здесь была бы бессильна…

– Почему?..

– Я не обманываю, честное слово… Это же игра, и я никак не могу нарушить ее ход… Я с вами здесь на равных… Когда выйдем из игры, там я и покажу вам свои способности…

– Не надо, – буркнул я, но тут же встрепенулся, – хотя…

– Что? – спросила девочка взволновано.

– Ты видишь, что мы живы-здоровы?..

– Да…

– Значит, остановить игру можно?..

– Разумеется...

Борька побагровел.

– Только вздумай! – зашипел он.

Я подтолкнул девочку:

– Поторопись!..

И она, кивнув одобрительно, метнулась к выходу на улицу.

– Дурак ты, Костя, – хмыкнул Борька. – Не выйдет твоя затея… Марита попросту не успеет… Пока обратно доберется, так мы что-нибудь придумаем…

 

***

 

Трудно сказать, сколько времени мы просидели в укрытии. Надеялись, что услышим из комнаты храп, но там была тишина. Удостовериться, что сторож уснул, было боязно – все-таки вооружен.

С крыльца послышались громкие шаги, трое бандюг втолкнули в дверь парня, который старался от них отбиться. Того самого – в светлой рубахе и клетчатой кепке. Схватили все-таки!

Сбив его с ног, проволокли в зал, а затем – в боковую комнату. Было слышно, как учинили допрос, пригрозили расправой.

Борька тронул меня за плечо.

– Иного выхода нет, – сказал, как отрезал, и сурово, будто перед атакой, глянул мне в глаза. – Иначе парень пропадет!.. Да и мы с ним…

– Что надумал? – спросил я.

– Ты, Костя, – выдохнул Борька. – Войдешь в зал и объявишь, что брелок у тебя…

– Еще чего! – похолодел я. – Они меня сразу сцапают!

– Не трусь! Я не позволю!

– А что ты им сделаешь?.. На вооруженных – с голыми руками?..

– Как только они бросятся за тобой на крыльцо, я выскочу с брелком… Они прекратят тебя преследовать, вернутся и – за мной…

– Не меня схватят, так тебя… Не забывай, что вернулись трое… Четвертый, быть может, где-то снаружи… Быть может, покурить остановился на крыльце… Рисковая затея…

Из комнаты послышались стоны и отчаянный крик.

– Пытают парня! – ахнул Борька. – Давай мне брелок!..

Не знаю, что задумал Борька, но в этот момент послышались ругань и плач; в зал с крыльца ввалился человек в камуфляже, и этот человек тащил за собой девочку, которая, вырываясь из цепких рук, царапалась, кусалась, отчего бандюга бранился и вскрикивал от боли. Ему с трудом удавалось удерживать одной рукой – девочку, другой – автомат.

– Марита, – ахнул я. – Как же так?.. Что же теперь делать.

Борька схватил меня под локоть.

– Ситуация осложняется, – обмолвился он.

Человек в камуфляже затащил девочку в боковую комнату, и там на мгновение наступила тишина.

А потом мы услышали:

– Кто это еще? Она не из наших городских…

– Недалеко отсюда встретилась… Не убегала бы, то, возможно, и не обратил внимания…

– Откуда взялась? Рассказывай… И перестань хныкать…

Бандиты наседали на Мариту, засыпая ее вопросами, но девочка молчала.

Я представлял, как она, хрупкая и беззащитная, стоит перед кровожадными бандитами, сжавшись в комочек. И я непроизвольно застонал. «Ах, какая досада, – подумал. – Ведь вполне бы мог вырвать автомат из руки человека в камуфляже!»

Борька будто прочитал мои мысли.

– Такую возможность прозевали, – обронил он. – Будь у нас автомат, мы бы…

Что «мы бы»? – на размышления не было времени: из комнаты за стеной послышался стон.

– Не бейте его! Не надо! – закричала Марита.

– Замолчи! – резко оборвал ее кто-то из бандитов. – А не то за тебя примемся. И хотя колотить девочек нехорошо, а все же придется…

«А не бросить ли голубой камешек, чтобы позвать на помощь Тиану? – подумал я, нащупав в кармане брюк дорогой мне предмет. – Ну нет, – спохватился… Тиана, как и Марита, не способны в игре на волшебство… Хорошо, что Марита об этом предупредила… Не хватает, чтобы и Тиана оказалась здесь, в беде!»

Я не выдержал… И куда только страх подевался!

Я взлетел по лестнице вверх и через секунду уже стоял в проеме двери, ведущей в боковую комнату.

Ой, что тут началось!

Все, кто находился в комнате, застыли от неожиданности.

– Зачем вы?.. – ужаснулась Марита, решив, что и Борька следом за мной покинул укрытие. – Ой, Костик, не надо было тебе… – произнесла, догадавшись, что я один, испугавшись, что непроизвольно могла выдать Борьку.

– Так вы знакомы? – ухмыльнулся бандит, сидевший на табуретке. – Кто ты?.. Откуда?.. Выкладывай…

Медлить было нельзя.

– Отпустите девочку, – заявил я. – Отпустите, – повторил, – Тогда я вам все расскажу, – заверил.

Бандюги переглянулись.

– Пусть уходит, – решил один из них, наверное, старший.

Марита подошла ко мне.

– Костик, – произнесла печально.

– Ладно, – махнул я рукой, и произнес тихо: – Попробую оттянуть время, а ты поторопись, останови игру!.. – и добавил, почувствовав, как дрогнул голос: – Пока мы живы…

Я не мог предположить, что думал обо мне Борька, да и некогда было об этом думать.

– Ну? – уставились на меня пять пар бандитских глаз. Парень в светлой рубашке, сгорбившись и прикрыв лицо ладонями, неподвижно сидел в углу комнаты. Его клетчатая фуражка валялась на полу рядом.

– Долго будем тебя ждать? Не испытывай наше терпение…

Я понимал, что Марита уже далеко. Рвануть бы самому следом, но как без Борьки?.. Да и не сбежишь, запросто полоснут по ногам автоматной очередью…

– Подойди, – велел бандит, сидевший на табурете. – Нечего в дверях стоять…

Я подошел к столу.

– Слушаем, – просверлил меня взглядом тот, кого я принял за старшего.

Я вздохнул.

– Ничего я не знаю, – обронил и понурил голову.

– Как?! – воскликнули бандиты разом.

– Да так, – только и ответил я.

Надо было согласиться с тем, что я просто бахвалился перед Маритой: оказывается, я совсем не умею «оттягивать время».

 

***

 

Меня обыскали.

– Вот он, ключ! – обрадовался было старший бандит, но повертев голубой камешек в пальцах в пальцах, засомневался. – Кажется, нет… Нам брелок нужен…

А проверь, на всякий случай, – посоветовали ему.

Старший, не выпуская из рук автомат, прошел через зал к потайной двери, ведущей в сокровищницу…

– Не подходит, – вскоре вернулся обратно.

Я протянул к нему руку.

– Камешек мой, – сказал я твердо. – Отдай…

– Еще чего, – огрызнулся бандит. – Моим теперь будет…

– Отдай! – вскричал я и рванулся на обидчика.

– Да пошел ты! – тот наотмашь ударил меня, и я, скорчившись от боли, улетел в угол, навалившись на парня в серой рубашке.

Почувствовав острую боль, я отчетливо понял, в какое ужасное положение мы влипли! Погибнуть от рук бандитов, хоть мы в игре, а не в реальности – нет ничего проще…

Старший завертел камешек в пальцах. Я испугался, что манипуляции с камешком могут вызвать сюда его хозяйку, насторожился. Но Тиана не появлялась. Выходило, что только я мог обратиться к ней за помощью. А могло быть и так, что в сложившейся ситуации я должен надеяться только на себя.. И это скорее всего…

Одновременно я думал про Борьку. Может, лучше будет, если он отдаст брелок бандитам?..

Старший наклонился надо мной и парнем.

– Даю вам пять минут на размышление…

– И что потом? – выдавил я.

– Как обычно, – оскалился бандит. – Помучим немножко… Будете тянуть жребий… С кого-то одного будем начинать…

Я не выдержал! Я встрепенулся, вскочил на ноги и заорал:

– Да, черт возьми! Да что происходит? Это всего-навсего игра, а мы тут как наяву!..

Бандиты уставились на меня.

– Вот и заговорил, – хмыкнул один из них. – Наша угроза подействовала… Теперь расскажет без утайки…

Я набрал в легкие как можно больше воздуха, чтобы разораться еще пуще.. Но не успел я раскрыть рот, как вдруг в проеме двери появился Борька… И я от неожиданности выдохся, как спущенный шарик.

Борька сиял.

– Слабо было открыть первую дверь?.. – буквально смеялся он над бандитами. – А ключ от другой двери – вот, у меня!..

Через проем двери я видел, как Борька юркнул из зала в коридор, ведущий к потайной двери. Бандиты с оглушительным топотом ринулись следом за ним. Все пятеро! Кто же из них мог отказаться от сокровищ?!

Я содрогнулся, когда там что-то сильно громыхнуло.

И наступила тишина.

Я вышел из комнаты в зал. Парень в серой рубашке опередил меня. И что удивительно, он, как и бандиты, заторопился в сторону коридора. Тоже сокровищ захотелось?

Я не мог бросить Борьку на растерзание бандитам. Заглянул в коридор, надеясь, что Борька сейчас выйдет мне навстречу из сокровищницы. Но Борька не появлялся. И что самое страшное, дверь в сокровищницу, когда к ней подошли, оказалась запертой. Я рвал ручку на себя, но дверь не поддавалась. Почему? Что произошло? Замкнулись изнутри?

– Борька! Борька! – в отчаянии заголосил я. – Борька! – заколотил в дверь кулаками, забил ногами.

– Бандитов замуровали! Наконец-то! Браво! – услышал голос позади, обернулся.

Парень довольно потирал руки и широко улыбался.

– Ты чего?! – возмутился я. – Там же Борька!..

Я ступил по коридору обратно, парень – за мной. Я зашел в комнату, в которой собирались бандиты, и присел на табурет. Парень остался стоять в проеме двери.

Мое внимание привлекла карта на столе. На ней была изображена местность со строениями, дорогами, парком, скверами… На карте красным карандашом была проведена толстая линия со стрелкой на конце, и эта стрелка показывала на одно из зданий. Возле стрелки стоял такой же жирный восклицательный знак, было написано корявым почерком: «Здесь сокровища!»

– Вы спасли наш город от бандитов, – вдруг заговорил парень. – Мы, жители города, благодарны вам…

– А ты кто? – поинтересовался я.

– Сын правителя этого города… Три года бандиты не давали нам покоя, и теперь мы освобождены…

– Слишком дорого достается победа, – возмутился я, и вымолвил. – Угораздило ж Борьку отдавать свою жизнь за свободу несуществующего народа в несуществующем королевстве!..

– В знак вознаграждения, я хочу показать вам дорогу отсюда, – предложил парень.

Я схватил его за грудки, затряс и отчаянно заорал:

– Ты разве не заметил, что и Борьку закрыли с бандитами?.. Ты издеваешься?.. Не надо мне никаких наград!.. Ты б лучше подсказал, как мне его теперь высвободить оттуда?.. Веди к правителю!..

 

***

 

Сопровождать меня к отцу парень и не собирался. Он объяснился со мной фразами, которые полагалось ему произнести по ходу игры, и только. Ничего от него не добившись, я вышел на крыльцо.

И увидел Борьку. Тот стоял поодаль и, как ни в чем ни бывало, разговаривал скаким-то старичком.

– Борька! – заорал я. – Извелся весь, за тебя беспокоясь, а ты преспокойно тут беседуешь!..

Я подошел к нему.

– А ты думал, что я пропал? – рассмеялся он. – Элементарно, Ватсон… Я опередил бандитов… Когда они ворвались в сокровищницу, я уже пересек ее и достиг противоположной двери… Выскочив, я захлопнул дверь, а вместе с ней одновременно захлопнулись и те две двери… Бандиты оказались в ловушке… Такой в сокровищнице механизм, и он сработал!..

– Ты хоть успел схватить что-либо из драгоценностей? – подтрунил я.

– Откуда они там! – парировал Борька. – Их там никогда и не было!

– А как же?.. Обманули бандитов?..

– Получается… Я с этим парнем, – Борька кивнул на сына правителя города, который стоял рядом, покачиваясь и улыбаясь, и явно, никуда не собирался уходить, – специально распустили слух про сокровища… А бандитам сумели подсунуть карту…

– Я видел ее… На столе… Теперь уходим, Борька!.. Ты честно выполнил свой долг!..

– Насмехаешься?..

– Нет, что ты!.. Или тебе нужно сходить к правителю с докладом и за вознаграждением?..

– И все же издеваешься, – поджал губы Борька. – Ни к кому я не пойду… Нам надо найти дом, где есть необычное зеркало. Расспрашивал старичка, но впустую…

– Я знаю, – успокоил я друга. – Я в том доме уже был…

Борька присвистнул.

– Что б я тут без тебя делал! – произнес, похлопав меня по плечу. – Надеюсь, ты понял, почему я не мог отсюда уйти?.. Я б себе не простил, оставив город в беде!..

Я промолчал.

Через зеркало мы вернулись в дом, где ждала нас Марита.

– Я не смогла остановить игру, – призналась она. – Хорошие вы ребята, настоящие друзья, – добавила.

Мы поделились с девочкой злоключениями в городе, и тут я заметил, что над третьим по счету зеркалом, в которое мы и вернулись, горела зеленая лампочка.

– Красная горела тогда, – поймала мой взгляд Марита, – когда Борька находился в траншее… Он не мог выбраться, потерял всякую возможность действовать, вот и получился сбой в игре…

Я печально вздохнул.

– Загрустил, что придется расставаться?.. Мне тоже грустно…

– Голубой камешек от перстня остался в так называемой сокровищнице, – вымолвил я.

Марита рассмеялась.

– Он в вазе, на столе, – сказала. – Камешек не принадлежит игре, вот потому он к тебе и возвращается…

– Спасибо, – поблагодарил я девочку и забрал камешек из вазы.

– Не переживайте, мы когда-нибудь еще, быть может, встретимся. А теперь посмотрите, что там, на вашем лугу, творится…

Покинув дом, мы подошли к скамье под ракитой. И расхохотались, схватившись за животы.

По лугу, в двух десятках метров от нас, метался из стороны в сторону Андрюха. Растопырив руки, он пытался поймать девочку в белоснежном платьице и с косичками… Но почему он ее не видел?.. Словно, ему глаза завязали…

– Костя, перестань дурачиться! – восклицал он. – Опять со своими фокусами?.. Ты мне уже надоел!..

Незнакомка касалась его руки или плеча, и отбегала… Она юлой вертелась вокруг него, озорничая и веселясь…

– А почему он не может ее поймать? – удивился я. – На глазах нет повязки, глаза вроде открыты…

– Он ее не видит, – улыбалась Тиана. – Не видит так же, как и нас…

– А кто эта девочка?.. Почему мы ее видим? – спросил я.

– Это моя подружка…

– Подружка?.. А откуда взялась?..

– Меня навестила… Сказала, что я сильно задержалась здесь, что мне надо возвращаться к себе домой…

– А Андрюху зачем изводит?.. Бедняга, думает, что это я над ним потешаюсь…

Марита сложила ладошки рупором.

– Хватит, возвращайся, – велела подружке, а когда та, подбежала, пожурила. – Тебе весело, а ему-то каково?..

– Он мне понравился, – одарила нас улыбкой незнакомка. – Я не против с ним подружиться!.. Завтра в полдень я белоснежным облачком появлюсь над его домом, так что свидимся…

Попрощавшись, Марита увела подружку в дом. Мы стали ждать, что призрачная деревня вот-вот исчезнет.

– Жалко, – признался Борька, – я бы еще поиграл.

Из дома почему-то вдруг выбежала Марита. Что-то хотела сказать нам?

– Держи, – протянула Борьке конвертик. – Внутри – диск, на него записана игра, с которой тебе не хочется расставаться… Лучше играй на компьютере, а не вживую… Цени настоящую жизнь, береги себя… И извини, что тебе пришлось из-за меня столько пережить…

– А не исчезнет диск, когда покинем деревню? – спросил я.

– Не беспокойся, ведь остается же с тобой камешек от перстня, подаренный тебе Тианой!..

Марита опять вернулась в дом. Мгновение – и будто посыпалась на нас изморозь. Как будто никаких строений и не было. Во всю ширь, как и обычно, простирался луг с кустами лозняка, темнел за ним лес, с реки доносились голоса ребятни.

Андрюха, продолжавший бродить с распростертыми руками, так и обмер, увидев нас прямо перед собой. И мы долго не могли вывести его из ступора.

 

***

 

– Ну, как же? – негодовал Андрюха. – Хожу себе по лугу, никого поблизости… И тут меня непонятно кто начинает толкать, дергать за руку, хватать за нос… Честное слово!.. Ты, Костя, меня разыгрывал?.. И сейчас вот, как будто из-за невидимой стены появились... Как это у вас получается?

Я отмахнулся:

– Почудилось тебе…

– Ладно, – буркнул Андрюха недовольно, – Надоели своими выкрутасами… И где только научились!.. Мне не желаете признаваться, в полиции – язык развяжете…

– В какой полиции?.. Почему?..

– Вас обоих теперь ищут… И опять всей деревней…

– Где?..

– Ну, всюду… И даже в райцентре… Ты же, Костя, сам говорил, что Борька, возможно, в городе… У кого-то там на компе играет…

– А меня-то, почему ищут? – удивился я.

– Две ночи прошло, как Борька пропал, ночь – как ты…

– Ночь прошла? – присвистнул я. – Ну и ну, – и вспомнил, как Марита говорила, что время в игре идет неспешно, – получается, что и я заигрался слишком…

– Ты тоже играл?.. – спросил Андрюха. – А у кого?.. Что за друг у вас в городе завелся?..

– Сын правителя, – ответил я грустно, представив, как крепко достанется мне от родителей.

– Какого правителя?.. Мэра?..

– Ты все равно не поймешь, – отмахнулся я.

Мы молча подошли к реке.

– Борька! Костя! – закричала ребятня, перестав купаться. – Где вы пропадали. Эй, Андрей! Это ты их нашел?

– Сами нашлись, – отозвался Андрюха.

Ребятня переправила нас через речку на лодке, на которой катались, и с которой прыгали в воду.

– Что будем говорить родителям? – обронил Борька, когда ступили на улицу села.

– Правду, и только правду, – хихикнул Андрюха.

– Я не у тебя спрашиваю, – Борька вздохнул и обнял меня. – Держись, дружище! – сказал. – Тебе, может, и поменьше, влетит, а мне – по седьмое число…

– А я на что? – обхватил Борьку с другой стороны Аркашка. – При мне, думаю, не так сильно будут вас ругать родители…

– И то верно, – согласился Борька, и мы в обнимку втроем зашагали дальше.

Повизгивая, к нам подкатился неизвестно откуда взявшийся Трезор, и я не стал его прогонять. «Вот так же, – подумал я, – встретили бы меня мама и папа, радуясь и ничего не спрашивая!»...

На перекрестке прекратили обнимашки.

– Не бойтесь… Ну, поругают вас, не убьют же! – успокаивал нас Андрюха. – Скажите, что вчера заигрались и совсем не следили за временем, а последний рейсовый автобус ушел…

– Ага, – хмыкнул Борька. – Автобус ушел, деньги на телефоне закончились… Кто будет слушать наши оправдания?..

Первым делом решили навести визит к Борьке. Как никак, с него будет больший спрос, чем с меня. Да и за что меня-то наказывать, если разобраться?.. Нашел его – я, привел его домой – я. Даже можно представить к награде.

Борька открыл калитку, и мы вошли во двор.

– Явились – не запылились, – донеслось из беседки.

Из-за вишен появились на дорожке, ведущей к крыльцу, Борькины и мои родители. И мы непроизвольно взялись за руки.

– Ишь, – хмыкнул дядя Захар. – Шпаги из ножен, нас не возьмешь!? – и засмеялся.

Улыбнулись мои родители и Борькина мама. И я подумал, как иногда бывают кстати крепкая дружба и легкая шутка, чтобы разрядить даже самую сложную обстановку.

– Больше не пропадай, – обняла Борьку его мама. – Задумаешь к кому-то сходить, скажи, куда и на сколько… Мы с папой ведь не запрещаем общаться с друзьями…

Ко мне подошли мои родители.

– Как же так получилось? – спросила мама. – Всегда по телефону сообщал, где находишься, а тут вдруг отключился… Молодец, что друга разыскал, но будь и впредь умницей…

Залаял Трезор, вытянув голову в небо. Повизгивая, обежал нас вокруг, потерся об ноги и вновь, выскочив на середину двора, звонко залаял…

– Кого он там учуял? – удивился дядя Захар.

Мы с Борькой переглянулись и, заслонив глаза от солнца, задрали головы. И засмеялись, и запрыгали. В голубом небе над нами стояли три облачка – розовое, коричневое и белоснежное.

«Тиана, Марита», – прошептал я, огорчаясь, что нельзя прокричать эти имена во весь голос. А еще обидно было, что в суматохе не спросили, как зовут третью девочку, их подружку.

Закрапал дождик. Я схватил Андрюху за руку, чтобы он не убежал в беседку вслед за взрослыми. Не хотелось, чтобы от этого расстроилась девочка-облачко, приплывшее к нам, без сомнения, ради Андрюхи.

Дождик утих. Уплыли облака.

– Теперь покажите свои фокусы!.. Как вам удается превращаться в невидимок?.. Кто вас научил?.. – насел на нас Андрюха.

– Мне кажется, что когда-нибудь и тебя навестит волшебник, – пообещал Борька. – Всему свое время, – и подмигнул мне.

   
Нравится
   
Комментарии
Комментарии пока отсутствуют ...
Добавить комментарий:
Имя:
* Комментарий:
   * Перепишите цифры с картинки
 
Бог Есть Любовь и только Любовь и Он Иисус Христос
Официальный сайт Южнорусского Союза Писателей
Омилия — Международный клуб православных литераторов