Изменение правил (Из цикла «Сказки старого леса»)

8

1580 просмотров, кто смотрел, кто голосовал

ЖУРНАЛ: № 76 (август 2015)

РУБРИКА: Проза

АВТОР: Румянцев Валерий

 

Изменение правилКогда-то в Лесу жили одни растения. Время было тихое, спокойное и неторопливое. Во всём был строгий порядок, и казалось, так будет всегда. Однако из окружающего Лес беспокойного мира постепенно стали появляться беженцы. Сначала в Лес проникли насекомые. Вслед за ними подтянулись птицы. Птицы принесли на лапках икру рыб, которые вскоре заселили лесные водоемы. И, наконец, пришли большие и малые звери.

Прежде тихий Лес до предела наполнился разноголосьем. Если раньше здесь столетия пролетали как мгновения, то теперь для многих обитателей Леса мгновения стали тянуться как столетия. И рядом с неторопливыми растениями прочно обосновались новые существа. Они спешили чувствовать и торопились жить. И перестали обращать внимание на прежних хозяев Леса. Более того, они начали бесцеремонно нарушать вековой порядок, приспосабливать растения для своих нужд.

 

Так, птицы стали устраивать гнёзда из веток, не спрашивая разрешения у деревьев. Бобры вообще принялись убивать деревья, сооружая из них плотины. Плотины вызывали наводнения. Затопленные травы, кустарники и деревья вынуждены были погибать, или же приспосабливаться к изменившимся условиям.

Многие растения пытались сопротивляться, сохранить свой привычный уклад жизни. Но неравными были условия. Молодая, наглая и стремительная жизнь одержала победу. И растения смирились. Чтобы выжить, они старались быть полезными новым хозяевам леса. Растения давали им пищу, предоставляли укрытие от непогоды и врагов.

А врагов хватало. В животном мире все враждовали друг с другом, и никто не мог чувствовать себя в полной безопасности. В мирном когда-то Лесу завертелась нескончаемая карусель смертей и рождений. И растения были бессильны перед этой каруселью.

Правда, некоторые всё же продолжали бороться. Так, одни из них обзавелись острыми шипами, которые отпугивали слишком настырных захватчиков. Другие устраивали диверсии, предлагая желающим соблазнительные, но ядовитые плоды и ягоды.

Но большинство растений приняли свою новую судьбу. Тем более что от животного мира могла быть и польза. Особенно, от насекомых. Кто-то из растений научился употреблять их для питания, кто-то стал использовать насекомых как средство опыления. Да и крупные животные добавляли удобрения земле, на которой жили растения. Птицы уничтожали насекомых-вредителей и разносили семена по окрестностям.

 

В общем, произошло взаимное проникновение двух цивилизаций: животной и растительной. И продолжается до сих пор.

А запустили всё это и не дают остановиться два самых старых переселенца – Добро и Зло. Они день и ночь играют чувствами и поступками всех обитателей леса. Кроме растений, у которых жизнь течёт так неторопливо, что ни у Добра, ни у Зла не хватает терпения дожидаться осуществления своих замыслов. Идёт большая игра. И правила в ней постоянно меняются. Причём, порою правила меняют даже не сами игроки, а те, кем они играют.

Жил на северной стороне Голубого озера Ёж. В те далёкие времена был он белым и пушистым.

И сам Ёж, и его семейство играли на стороне Добра. Даже малейший намёк на Зло вызывал у Ежа отвращение. Он жил, стараясь не причинять никому вреда. И верил, что Добро рано или поздно победит.

Одно омрачало жизнь Ежа – он был совершенно беззащитен. Белый цвет делал его слишком заметным на фоне травы, а нежный тонкий пух не мог защитить ни от когтей, ни от зубов многочисленных желающих полакомиться ежовым мясом.

Вот почему Ёж чувствовал себя  в безопасности лишь в своей норке. Но ведь в норке всё время не просидишь. Приходится и за пропитанием выбираться. Тяжело жилось Ежу.

Впрочем, его приятелю Кенгурёнку приходилось ещё тяжелее. У того даже норки не было. Оставалось полагаться лишь на быстрые и сильные ноги. Только они и спасали Кенгурёнка от врагов.

 

Кенгурёнок тоже был сторонником Добра, но, в отличие от Ежа, не был так уж уверен в светлом будущем. Слишком много невзгод пришлось вынести Кенгурёнку за свою недолгую жизнь. Множество укусов и ран на его шкуре говорили о том, как жесток был к нему окружающий мир.

– Даже если Добро и победит, – часто заявлял Кенгурёнок приятелю, – то мы с тобой, братец, этого не увидим. Ты посмотри, что вокруг творится. Эх, не повезло нам с тобой.

– Да, тяжело, – соглашался Ёж, – но ведь не всё так уж и плохо. Бывают и хорошие моменты.

Кенгурёнок только качал головой и грустно вздыхал.

Однажды, жарким летним днём, там, где прибрежный кустарник расступался, давая доступ к воде, встретились Ёж, Кенгурёнок и Старый Олень. Поболтали о том, о сём, не торопясь расходиться. Ведь водопой в жару по давнему соглашению лесных обитателей был местом отдыха от постоянной вражды. Здесь можно было на время не опасаться быть съеденным. Разве что насекомые нарушали своеобразное перемирие.

Кенгурёнок, как обычно, сетовал на свою тяжёлую жизнь:

– С каждым днём всё хуже и хуже. Как, всё-таки, жесток этот мир. И никакой надежды на лучшее.

– Нельзя отчаиваться, – возразил Ёж. – Если каждый из нас принесёт в этот мир хотя бы частичку добра, то постепенно всё наладится. Добро обязательно победит Зло.

– Точно, – поддержал Старый Олень. – Не стоит терять надежды. Всегда можно найти что-то хорошее в жизни.

– Тебе легко говорить, – усмехнулся Кенгурёнок. – Твоих рогов даже волки боятся. Да имей я такие рога, я бы себя королём леса чувствовал. Вы, олени, просто счастливчики. Не то, что мы с Ежом.

Олень горделиво вскинул голову с большими ветвистыми рогами.

– Да, с рогами мне повезло. И я на судьбу не жалуюсь. Но ты знаешь, а ведь у нас, оленей, не всегда были рога.

– Как так? – не поверил Кенгурёнок.

– Да. Было время, когда олени были беззащитны перед хищниками. Как и ты, Кенгурёнок, мы должны были убегать от любой угрозы. Но ведь угрозы в лесу повсюду. И оленей становилось всё меньше и меньше. Мы давно могли полностью исчезнуть, если бы однажды моему прадеду, спасавшемуся от шакалов, не помогла счастливая случайность.

 

Его загнали в густой кустарник, и, казалось, гибель уже неминуема. В отчаянии прадед попытался протиснуться сквозь кусты, но его голова застряла в ветках. Прадед рванулся, ветки сломались, однако остались на его голове. Наклонив голову под тяжестью ветвей, он бросился бежать, но наткнулся на шакалов. И пронзил острыми ветвями одного, второго, третьего. Стая шакалов с жалобным лаем разбежалась, а прадед вдруг осознал, что остался победителем.

Он вернулся к своему стаду и рассказал, как прогнал шакалов. Стаду это очень понравилось. И другие олени начали укреплять на голове ветки кустарника. Их стали называть рогами. А потом рога стали появляться у оленей уже при рождении. Так наш род приобрёл защиту от Зла. А ты говоришь: нет надежды. Нет, надежда всегда есть.

Думаю, однажды и тебе повезёт. И тебе, Ёж, тоже. Кто знает, что готовит нам Завтра. Ну, прощайте, пора мне.

Старый Олень неторопливо зашагал к лесу, а Кенгурёнок и Ёж долго молчали, переваривая услышанное.

А потом Кенгурёнок задумчиво произнёс:

– А ведь он прав. Неизвестно, что будет завтра. Может, и нам судьба улыбнётся. Только надо ей помочь.

– Ты это о чём? – спросил Ёж.

– Если мы не можем изменить жестокий мир, то попробуем изменить себя. Оленям удалось, а чем мы хуже? Идём в Поваленный Лес! Там кучи сломанных веток. Подберём себе рога.

– А получится?

– Не знаю. Но попробуем. Что мы теряем? Хуже-то ведь не будет.

Ёж подумал, подумал, да и согласился:

– Ну пойдём.

 

И приятели отправились к Поваленному Лесу, где несколько лет назад пронеслась большая буря и сломала много деревьев. Шли они медленно и осторожно, потому что теперь опасности подстерегали на каждом шагу. Однако на этот раз Ёж и Кенгурёнок благополучно добрались до намеченной цели. Возможно, им помог полуденный зной, который даже хищников сделал ленивыми и медлительными.

Кенгурёнок посадил Ежа на спину и стал пробираться между поваленными стволами деревьев в поисках подходящих рогов. Двигаться было трудно, и вскоре он остановился передохнуть.

И тут неподалеку послышались жалобные крики. Кто-то звал на помощь. Кенгурёнок пошёл на звук.

Возле большой ели над кучей сухих веток, причитая, кружилась Кедровка.

– Что случилось? – спросил Кенгурёнок, озираясь вокруг.

– Помогите, помогите! – взмолилась Кедровка. – Мой птенчик выпал из гнезда и провалился в эти ветки. Он где-то там внизу и выбраться не может. Я слышу его писк и ничем не могу помочь. О горе мне, горе.

Ёж спрыгнул на землю и направился к вороху веток.

– Сейчас поможем, – пообещал он, – освободим твоё дитя.

– Конечно, поможем, – подтвердил Кенгурёнок.

Они стали осторожно разбирать завал, а Кедровка взволнованно носилась вокруг, изнывая от нетерпения.

Наконец, они увидели обессиленного, но живого птенца. Кенгурёнок бережно достал его из-под покрытого мхом ствола и, подойдя к ели, устроил его на ветвях повыше.

Кедровка опустилась рядом и благодарно затараторила:

– Спасибо огромное! Век вас не забуду. Может, и я когда вам помогу. Вы просто вернули меня к жизни.

– Ладно, ладно, – смутился Кенгурёнок. – Не так уж и трудно было. Пора нам. Прощай.

Он повернулся к Ежу и увидел, что тот продолжает рыться среди веток.

– Что там? – поинтересовался Кенгурёнок.

– Рога ищу, – ответил Ёж. – Забыл, за чем мы пришли?

Кенгурёнок хлопнул себя по лбу:

– Точно. Ведь здесь полно веток. Наверняка подберём подходящие.

 

И они принялись отбирать и примерять на себя разные ветки, надеясь обрести желанные рога. Однако все усилия были напрасны. Крупные ветки не желали удерживаться на голове, а мелкие, хотя и держались, но были совершенно бесполезны.

Кедровка сначала с любопытством наблюдала за происходящим на земле, а потом не выдержала:

– Позвольте поинтересоваться, что это вы делаете?

Ёж пересказал птице то, о чём поведал им Старый Олень, и добавил:

– Вот и мы надеялись, что тоже сможем получить себе рога.

Кедровка задумчиво проговорила:

– Слышала я эту историю. Да и другие похожие. Только Олень вам не всё рассказал. Это ведь не в нашем краю было. А на южной стороне озера. В тех местах царит Первобытная Магия. И оттуда она приходит в наш лес. Только всё реже и реже. Вам бы туда попасть, если измениться хотите.

Кенгуренок понурился:

– Мы сюда-то еле дошли. Чудом в живых остались. А уж до юга нам точно не добраться.

– Пошли домой, – с горестным вздохом сказал Ёж. – Не судьба, видно.

– Подождите, – вымолвила Кедровка. – Может, я смогу вам помочь. За птенчиком присмотрите. Я скоро.

Кедровка вспорхнула с ветки и скрылась среди деревьев. Но, действительно, вскоре вернулась, да не одна. Вместе с ней прилетели два огромных белых лебедя.

– Мои друзья согласились перенести вас на юг, – сказала Кедровка. – Удачи вам, если вы решите лететь.

Ёж и Кенгурёнок посмотрели друг на друга, да и согласились. Лебеди перенесли их через озеро и оставили на песке незнакомого берега.

– Завтра в полдень мы за вами вернёмся, – пообещал один из лебедей. А другой добавил:

– Территория Магии начинается неподалёку. Вы сами поймёте, что вступили в её границы.

– А как поймём? – поинтересовался Ёж

– Там все говорят стихами, – ответил Лебедь. – Ну, надеемся, вам повезёт. И не расслабляйтесь. Помните: Зла и здесь хватает.

Лебеди улетели.

– Ну что, в путь? – предложил Кенгурёнок, оглядываясь кругом. – А то дело к вечеру. Нужно ещё место для ночлега найти.

Ёж согласно кивнул:

– Идём.

Они пошли прочь от озера к видневшейся вдали группе деревьев. На песке они заметили многочисленные следы, среди которых было и много не виданных ранее. Нарастало тревожное ощущение, и приятели уже были не рады, что покинули родные места. Пусть и опасные, но зато такие знакомые.

 

– Мне страх сдавил тисками грудь.

Видать, мы зря пустились в путь.

Найти бы норку где-нибудь,

В неё забраться – и заснуть,

 

– пожаловался Ёжик Кенгурёнку, на что тут же получил ответ:

 

– Я полностью с тобой согласен:

Похоже, наш поход напрасен.

О, если в край родной вернусь,

Забыть уныние клянусь.

Не нужно было слушать басен…

 

– Кенгуренок осёкся и с изумлением посмотрел на Ежа:

 

– Постой, что происходит с нами?

Мы стали речь вести стихами?

 

И Ёж откликнулся:

 

– Ну да, а разве ты не ждал?

Ведь Лебедь нас предупреждал!

    

Осознав, что они вступили на территорию Первобытной Магии, Ёж и Кенгурёнок пошли ещё осторожнее. Они явно ощущали, как погружаются во что-то неведомое. А неведомое всегда таит опасность.

Дважды им приходилось обходить стороной вовремя замеченных змей. Потом из-за скалы неожиданно выскочило и бросилось на них чёрное лохматое и очень клыкастое существо, похожее на собаку, только с двумя острыми белыми горбами.

Кенгурёнок подхватил Ежа и бросился бежать. И, в который раз, его быстрые ноги не подвели своего хозяина.

Солнце уже готовилось скрыться за лесом, когда по земле мелькнула стремительная тень и две страшные когтистые лапы пронеслись в нескольких сантиметрах от Ежа, покачивающегося на спине Кенгурёнка.

Ёж в ужасе закричал. Кенгурёнок метнулся в сторону и, петляя, понёсся к спасительному лесу. Обдирая шкуру о ветки, он ворвался вглубь высокого кустарника и упал на землю, стараясь сжаться и укрыться под ветвями. Ёж свалился рядом и тоже замер, переводя дух.

Убедившись, что опасность миновала, Кенгурёнок заметил:

 

– В этот раз повезло,

Но что будет потом?

Ведь вселенское зло

Ждёт за каждым кустом.

    

Усталые и напуганные приятели решили больше никуда не идти и переждать ночь в приютившем их кустарнике. Дрожа от холода и прислушиваясь к каждому шороху, они дожили до рассвета. Лишь когда лучи солнца пронзили зелёные заросли, Ёж и Кенгурёнок рискнули покинуть свое убежище.

И сразу наткнулись на группу каких-то странных деревьев, увешанных большими шарообразными плодами. Несколько плодов валялись и на земле.

 

По утрам, как говорится,

Не мешает подкрепиться,

 

– пробормотал Кенгурёнок и решил рассмотреть плоды поближе.

А Ёж поинтересовался у кружащейся поблизости Бабочки:

 

– Не подскажешь нам, дружище,

Что тут за дары природы?

Я таких не видел сроду.

И годятся ль они в пищу?

 

И Бабочка, взмахивая в такт словам крыльями, бросила в ответ:

 

– Что за странные вопросы?

Это, батенька, кокосы.

Есть их очень даже можно,

Только внутрь добраться сложно.

    

Кенгурёнок повертел кокос в лапах и попытался укусить его. Однако плод не поддался. Кожура оказалась слишком твёрдой. Разочарованный Кенгурёнок с досадой бросил его на землю. Кокос ударился о кусок скалы и треснул. Кенгурёнок постоял, подумал. Затем поднял кокос и снова бросил, в этот раз специально направив его на камень. Трещина на кокосе увеличилась. Кенгурёнок просунул в трещину лапки и разорвал плод. Оттуда вылилась прозрачная жидкость, а оставшаяся белая ароматная масса оказалась весьма неплохой на вкус.

Приятели сытно позавтракали и задумались о дальнейших планах. Ясно было одно: следовало двигаться дальше и не тратить понапрасну время. Кенгурёнок решил запастись едой на дорогу и попытался разломить ещё один кокос. Но только он засунул лапу в получившуюся щель, как вдруг появился вчерашний собакоподобный хищник.

Он зарычал и быстро устремился к застигнутым врасплох приятелям. Оскаленная пасть с торчащими клыками оказалась перед Кенгурёнком. Тот в панике взмахнул лапами и угодил кокосом прямо по морде нападающего. Хищник обиженно заскулил и со всех ног бросился наутёк.

А Кенгурёнок ошарашено смотрел на свою лапу, зажатую в кокосе, и всё ещё не мог поверить в случившееся. Наконец лицо Кенгурёнка осветилось блаженной улыбкой. Он выпрямился, расправил плечи и, обращаясь к Ежу, сказал:

 

Добро должно быть с кулаками.

И будет мой кулак как камень.

Мне не нужны теперь рога –

Я кулаком побью врага.

    

Ёж, который с восхищённым изумлением смотрел на своего спутника,  улыбнулся в ответ:

 

Да, повезло тебе, друг мой.

Когда вернёмся мы домой,

Ты по-другому станешь жить

И зубы всем врагам крушить.

Так что, не зря был наш поход –

Его восславит весь твой род.

Ведь он способен с этих пор

В любой момент дать Злу отпор.

    

Кенгурёнок нашёл себе защиту. А вот Ежу не везло. От затеи с рогами он уже отказался, так как ещё из вчерашних попыток сделал вывод, что это не для него. Большие ветки он удержать не сможет, просто сил не хватит. А от маленьких рогов и польза маленькая. Кокосы были размером с самого Ежа, так что надевать их на лапки у него даже мысли не возникло. Нужно было искать что-то другое. Вот только что?

Кенгурёнок захватил несколько кокосов, и путешественники отправились на поиски новых открытий. Теперь они шли уже не так осторожно, потому что Кенгурёнок весело помахивал увесистым кулаком и был готов к вражескому нападению. В глубине души он даже хотел этого, чтобы ещё раз иметь возможность насладиться восхитительным чувством победы. Чувством, которого он до этого дня никогда ещё не испытывал.

А Ёж полагался на защиту приятеля и тоже чувствовал себя гораздо спокойнее. Он с надеждой всматривался в окружающий новый мир, ища что-нибудь такое, что смогло бы и ему пригодиться. Ёж надеялся, что удача всё же ждёт его где-то впереди. Ведь они сейчас среди Первобытной Магии!

 

Пока жива в нас вера в чудеса,

Есть шанс, что чудо, всё-таки, случится,

И сердце вдруг взовьётся в небеса

Счастливою восторженною птицей,

 

– подумал Ёж вслух.

Кенгурёнок вопросительно покосился на приятеля:

 

– Ты это, Ёж, сейчас к чему?

Тебя я что-то не пойму.

    

Ёж на ходу поднял вверх мордочку и с чувством продекламировал:

 

– Всё будет хорошо.

Иного быть не может.

Страх перемен смешон.

И пусть озноб по коже,

Пусть чувств переполох,

Пусть разума смятенье –

Мир не настолько плох –

Мелькнёт надежда тенью.

Пусть новых бед мешок

Судьба спешит отмерить,

Всё будет хорошо –

Я в это твердо верю!

    

И вдруг, словно лёгкий колокольный смех пронёсся по лесу. Волны чудесного аромата долетели до путников и окутали их.

Ёж посмотрел по сторонам и увидел цветущий розовый куст. Его будто магнитом потянуло к этому кусту, и Ёж подошёл поближе. Аромат усилился, а красота цветов завораживала. Ёж потянулся к ближайшему цветку, но натолкнулся на острый шип и отпрянул.

Снова прошелестел еле слышный смех. Словно по волшебству, посыпались вниз шипы с ветки, и цветок Розы предстал перед Ежом во всей красе. Ёж осторожно прикоснулся носом к ароматным нежным лепесткам и замер, прислушиваясь к охватившим его ощущениям.

В голове его прозвучали возникшие неизвестно откуда строки:

          

«Из упавшего в землю семени

Может вырасти целый лес.

Мысль, затерянная во времени,

Вдруг предстанет как дар небес.

Все случайное – преднамеренно,

Просто скрыт его тайный знак.

И струится жизнь вдаль уверенно,

Как клинок, рассекая мрак».

      

Ёж так и стоял бы, погруженный в новые для него чувства, если бы его не вернул к действительности Кенгурёнок:

 

– Мой друг, сейчас не время спать,

Ведь солнце нас не станет ждать,

И мы рискуем опоздать.

    

Ёж встряхнулся, обвёл вокруг внимательным взглядом и, словно подводя итог своих размышлений, промолвил:

 

– Да, отныне уверен я:

Всё случайное – преднамеренно.

То, что должен я был найти,

Случай мне подарил в пути.

    

Ёж собрал лежащие на земле шипы и приложил их к себе. Шипы хорошо держались на пушистой ежовой шкурке. Однако при малейшем движении они начинали болтаться из стороны в сторону, что Ежу не понравилось. Он подбежал к ближайшей сосне, нашёл на стволе смоляные потёки и стал тереться о смолу спиной и боками.

В результате Ёж совершенно преобразился. Из белого и пушистого он стал тёмным, гладким и липким. Зато теперь он смог украсить свою шкурку шипами так, как ему хотелось. Кенгурёнок, сообразив, что задумал Ёж, принялся помогать ему. И очень быстро Ёж был покрыт торчащими во все стороны острыми шипами.

 

– Теперь меня попробуй тронь,

Я буду жалить как огонь,

 

– весело пропел он.

И розовый куст согласно затрепетал без всякого ветерка. А на ветку, подарившую Ежу свои шипы, опустился Соловей и стал выводить затейливые трели.

Солнце между тем поднималось всё выше и выше. Близился полдень, и приятели побежали к берегу озера. Они уже ничего не боялись, и чувствовали, что для них начинается новая жизнь.

Добравшись до воды, они увидели плавающих у берега лебедей. И вскоре, удобно устроившись на птичьих спинах, путешественники устремились к родным местам.

Попрощавшись с лебедями и поблагодарив их за помощь, приятели посмотрели на привычные места уже совершенно другими глазами. Раньше эта местность была родной и страшной, а теперь стала просто родной. Конечно, опасности наверняка оставались. Но теперь Ёж и Кенгурёнок были к ним готовы.

А вокруг кипела знакомая жизнь. Бесчисленные звенья пищевой цепочки менялись друг с другом, гонялись друг за другом, поедали друг друга. Шла большая игра Добра и Зла. Но теперь правила, в который раз, изменились. Два звена в этой цепочке получили возможность занять новое место. Более безопасное.

На полянку, где после перелёта отдыхали наши герои, тихой тенью выскользнул Шакал. Опасливо взглянув на ощетинившегося иглами Ежа, он стал подкрадываться к Кенгурёнку.

– Не жмут? – спросил Ёж, показывая на передние лапы Кенгурёнка, покрытые кокосовой скорлупой.

– В самый раз! – с гордостью заверил Кенгурёнок и одним ударом отправил прыгнувшего на него Шакала в нокаут.

 

   
Нравится
   
Комментарии
Комментарии пока отсутствуют ...
Добавить комментарий:
Имя:
* Комментарий:
   * Перепишите цифры с картинки
 
Яндекс цитирования
Бог Есть Любовь и только Любовь и Он Иисус Христос
Официальный сайт Южнорусского Союза Писателей
Омилия — Международный клуб православных литераторов